Una perspectiva de Europa del Este – Directorio de consejería

Durante mucho tiempo, me sentí obligado a escribir un artículo para discutir los problemas y las complejidades de la población de Europa del Este en el Reino Unido como grupo étnico minoritario. Como terapeuta con la misma experiencia, sentí que podía ofrecer una perspectiva única no solo desde mi propio lente, sino también reflexionar sobre las perspectivas de las muchas personas únicas con las que trabajé a lo largo de los años. Un enfoque culturalmente sensible es vital para nuestro trabajo terapéutico, lo que significa que debemos considerar el impacto de los valores culturales de nuestro cliente, así como el impacto potencial de la inmigración.

Aunque los clientes de origen de Europa del Este se clasificarían como blancos, la mayoría de las personas, incluyéndome a mí, nos referimos a nosotros mismos como blancos étnicos, porque no importa la apariencia, una vez que se revela nuestro acento/nombre y herencia, nuestra experiencia puede cambiar drásticamente.

Recientemente comencé a identificar artículos/estudios para tener una mejor comprensión de los problemas que los clientes con este trasfondo podrían enfrentar según la literatura. No es un tema que sea “popular” per se, o un tema que veo dando vueltas, pero definitivamente es un tema que ha sido investigado por académicos.

Lo que descubrí, sin embargo, es que la información tiende a centrarse predominantemente en ciudadanos polacos y rumanos. Las subregiones más ampliamente reconocidas son Europa central y oriental, Los países bálticos, Europa sudoriental/Balcanes y Europa oriental. De hecho, hay 21 países que pertenecen a “Europa del Este” y centrarse solo en dos puede no darnos una imagen completa. Por ejemplo, ¿sabía que el 20 % de la población de Montenegro se identifica como musulmana? ¿O que hay personas tan jóvenes como de veinte años que experimentaron traumas de guerra durante la Guerra de Bosnia que tuvo lugar en 1992-1995?

Temas y experiencias a considerar

Un estudio de 2015 encontró que las personas de origen europeo del este a menudo experimentan prejuicios y discriminación, lo que tiene un impacto negativo en su salud psicológica. El estigma de la salud mental y el comportamiento de búsqueda de ayuda está asociado con traer vergüenza a la familia, una perspectiva familiar para muchos. De hecho, a menudo es nuestro propio conjunto de valores culturales lo que impide que las personas reconozcan y busquen apoyo para los problemas relacionados con la salud mental. La idea de conformidad, evasión y vergüenza es algo que se refuerza continuamente para muchos, incluida la generación más joven.

Una conversación interesante que tuve con un buen amigo mío de origen polaco nos llevó a reflexionar sobre la generación más joven de Europa del Este que vive en el Reino Unido como la “generación perdida”. Me gustó bastante este término, ya que realmente resonaba con el mío y, después de reflexionar, también con muchas de las experiencias de mis clientes. No encajamos del todo en casa porque somos demasiado liberales y/o progresistas en nuestros puntos de vista y, a veces, sentimos que tampoco encajamos o pertenecemos a nuestros segundos países elegidos.

Es un conflicto interno con el que muchos de nosotros tenemos que lidiar. Nuestros corazones están en diferentes lugares. Esta “generación perdida”, que a menudo emigró al Reino Unido después de terminar su diploma de escuela secundaria, es a menudo la clientela con la que yo, y muchos otros colegas, terminamos trabajando.

Cuando busco en Google servicios para este grupo de clientes, a menudo me encuentro con servicios que se ocupan de personas sin hogar, abuso de drogas y alcohol, servicios de idiomas y refugios para víctimas de violencia doméstica. Es genial ver que estos servicios atienden a esta población, sin embargo, tenemos varios miles de personas que se han asentado y aparentemente viven una vida funcional que puede no pasar desapercibida por varias razones que también debemos considerar. Las dificultades que traen a la sala de terapia pueden no ser tan obvias.

En los siete años que pasé en varias universidades, me encontré con dos personas que tenían el mismo origen que yo. Dos. Tenía una tienda húngara en Londres que conocía y que visitaba cuando extrañaba mi hogar. Hablar mi idioma solo sería posible cuando estuviera en casa o hablando con mi familia por teléfono. Es difícil cuando te sientes tan alienado de tu propia cultura. Como si no pertenecieras a ningún lado.

Aunque ahora es una segunda naturaleza, dominar otro idioma no es fácil. La palabra dominar es la clave aquí. Siempre pude hablar muy bien, por lo que no calificaba para “ayuda”, pero hablar como un nativo o hablar bien en círculos académicos tomó algún tiempo y mucho trabajo en mi propia confianza. Para alguien bilingüe, a veces puede ser difícil expresar exactamente lo que está tratando de decir y las oportunidades para hacerlo para algunos europeos del este pueden ser escasas cuando buscan terapeutas que hablen su idioma. No solo es tabú ir a terapia, sino también convertirse en terapeuta en algunas regiones.

Las enfermedades mentales y el abuso del alcohol son problemas comunes que enfrentan muchos países poscomunistas de Europa del Este. Sin embargo, es importante recordar que cada país que pertenece a esta región tendrá su conjunto único de cultura, tradición, religión, política e historia, y agruparlos es visto como un insulto para muchos. Los estereotipos no ayudan y la representación aún está en marcha. Las películas a menudo retratan a los europeos del este como parte de la mafia, trabajadores sexuales o trabajadores domésticos. Estos estereotipos inútiles e inexactos nos afectan a todos.

Muy a menudo, cuando revelo mi herencia, a menudo escucho las mismas preguntas: “Eso es como Polonia, ¿verdad?” – que siempre es mi señal para educar al individuo sobre estas diferencias, así como sobre cómo este comentario puede llegar a los individuos. De hecho, muchas veces antes, las personas que me conocen o me conocen desde hace un tiempo se equivocarían y se referirían a mí como su “amigo polaco”. Me entristeció que se sepa tan poco de nuestro mundo.

Un artículo no puede explorar todos los temas, pero espero que lleve al lector a un lugar más curioso. Es hora de que comencemos una conversación sobre nuestros clientes/colegas/amigos/seres queridos de Europa del Este y los escuchemos más, así como también los animemos a compartir con nosotros quiénes son para que podamos brindarles un mejor servicio.

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