Soledad: ¿La futura pandemia? – Directorio de consejería

El tema de la semana de concientización sobre la salud mental de este año es la soledad. Esta es una buena oportunidad para arrojar luz sobre la soledad y sacarla de las sombras, particularmente en este momento de transición de la reapertura de nuestro mundo.

Sentirse solo es una emoción humana natural, que todos podemos sentir de vez en cuando. La soledad puede ser provocada por un evento de la vida o un cambio de situación, como la jubilación, el duelo o la “nostalgia” después de una mudanza. También puede provenir de comparar nuestras vidas con el ‘carrete destacado’ de las vidas de otros que han elegido compartir en las plataformas de redes sociales. En última instancia, no tiene una causa común. Si es circunstancial, la soledad puede ser fugaz o prolongarse y experimentarse como un estado de ser en el mundo.

La soledad no equivale a estar solo; como podemos estar en una relación de pareja, y estar rodeados de mucha gente y aun así sentirnos solos. Como decía el psicoanalista suizo Carl Jung “la soledad no viene de no tener gente a tu alrededor, sino de no poder comunicar las cosas que te parecen importantes”. La profesora Julianne Holt-Lunstad, cuya investigación se centra en las conexiones sociales, diferencia la soledad del aislamiento. Ella describe el aislamiento en referencia al tamaño de la red de apoyo de una persona, la frecuencia de contacto y la participación de una mayor agencia en términos de preferencia por estar solo. Ella se refiere a la soledad como “más una experiencia subjetiva… una discrepancia entre el nivel de conexión deseado y el real”.

Desde enero de 2018, el Reino Unido ha designado un Ministro para la Soledad, y el Gobierno lanzó su primera estrategia de soledad ese mismo año. Esto refleja que la soledad es un problema de salud pública de nuestro tiempo, y preocupantemente ha sido exasperada por la Pandemia del Covid-19. La Oficina de Estadísticas Nacionales encontró que entre abril y mayo de 2020, el 5 % de la población compartió sentirse solo ‘a menudo’ o ‘siempre’, mientras que entre octubre de 2020 y febrero de 2021 aumentó a poco más del 7 %, es decir, un 1,1 adicional. un millón de personas.

En 2010, el profesor Holt-Lunstad realizó una revisión de investigación analítica a gran escala que rastreó los hábitos sociales de más de 300 000 personas en todo el mundo. Una de sus conclusiones fue que la soledad puede tener el riesgo de mortalidad equivalente al de fumar hasta quince cigarrillos al día. También hay una gran cantidad de investigaciones que han encontrado una relación entre la soledad y las dificultades de salud mental.

Sentirse solo no es en sí mismo un problema de salud mental, pero los dos están fuertemente relacionados. Un síntoma de las dificultades de salud mental puede ser la soledad, y la soledad afecta la salud mental. Por ejemplo, una persona con una dificultad de salud mental puede encontrarse con personas que tienen conceptos erróneos sobre lo que significa su dificultad, por lo que puede resultarle difícil hablar sobre sus dificultades. O cuando experimenta ansiedad o depresión, una persona puede sentirse incapaz de participar en las actividades sociales que normalmente disfruta y, por lo tanto, no acepta las invitaciones de los demás para participar, lo que con el tiempo hace que las invitaciones se detengan.

Alternativamente, la soledad puede conducir a la depresión y la ansiedad. Según su metanálisis de 2018 de 88 estudios de investigación que involucraron un grupo de muestra total de más de 40 000 personas, Erzen et al concluyeron que la soledad es un factor importante que afecta la depresión. La investigación realizada por el destacado neurocientífico social John Cacioppo ha demostrado que la soledad afecta la forma en que funciona nuestro cerebro. Esto incluye en relación con los sesgos de atención, como la hipervigilancia de las amenazas psicológicas y los sesgos de confirmación y de memoria, lo que significa que es más probable que tengamos interacciones de peor calidad.

A medida que nuestro mundo se está reabriendo, se podría suponer que todos estarán ansiosos por salir al mundo y conectarse nuevamente. Este no es el caso para todos; algunos de nosotros, de hecho, encontramos consuelo y una sensación de seguridad durante los cierres y estamos luchando para volver a comprometernos. La pregunta es: ¿y ahora qué? Es importante tener en cuenta que no existen soluciones ‘generales’, que corren el riesgo de hacer más daño que bien.

Creo que el punto de partida es que tomemos el coraje de ser vulnerables y hablemos de nuestras experiencias de soledad como una forma de romper el estigma de que es un reflejo de ‘debilidad’ o ‘fracaso’. Así como el hambre es información de nuestro cuerpo para atender nuestras necesidades de sustento físico, la soledad es una señal de nuestra mente y corazón para atender nuestras necesidades sociales.

Creo que también podría ser útil para nosotros monitorear nuestro uso de la tecnología de los medios. Algunos estudios han encontrado que las redes sociales contribuyen en gran medida a los sentimientos de soledad, incluso debido al ‘efecto de comparación y desesperación’, es decir, la angustia causada por comparar nuestra situación con otras personas que percibimos como ‘mejores’ que nosotros de alguna manera. Sin embargo, la tecnología de los medios puede permitir la facilitación del desarrollo y mantenimiento de relaciones significativas a través de la creación de redes y la unión de grupos para comenzar a crear un sentido de conexión con personas de ideas afines. Recuerde que cada uno de nosotros tiene agencia para decidir cómo usamos la tecnología de los medios.

Además, es importante reconocer que la soledad puede convertirse en un estado de ánimo. Aquí es donde trabajar con un terapeuta puede ser útil para brindar un espacio para la exploración de estilos de pensamiento y dificultades emocionales que le dificultan formar relaciones satisfactorias.

Para terminar, emerjamos juntos para crear y tener conexiones significativas, con la esperanza de que la presente epidemia de soledad no se convierta en nuestra futura pandemia.

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