Problemas de identidad y salud mental: un elemento central de la terapia

Todos tenemos problemas de identidad y pueden tener un efecto significativo en nuestra salud mental. Al iniciar una relación terapéutica con un consejero, vale la pena considerar que los problemas de identidad explorados desde el principio pueden ayudar a crear un marco para todo el proceso de exploración de uno mismo.

¿Qué es lo primero que piensa cuando considera cuestiones de identidad? ¿Es género, sexualidad, raza, religión, neurotipo o algo más sutil? ¿Se siente identificado principalmente con su rol en la vida laboral? ¿Te enfocas en lo que haces o en quién eres como persona cuando hablas de ti mismo? ¿Está usted fuertemente identificado con un papel de padre con exclusión de todo lo demás en su vida?

Reflexionando sobre los 50 años del Orgullo, puedo ver que ser forzado a negar tu identidad ha causado importantes problemas de salud mental para las personas queer, sus familiares y amigos, y la sociedad que los rodea. El show de Netflix’Detienecorazones‘ ilustró maravillosamente cómo una exploración de la identidad es parte integral del crecimiento. siempre lo ha sido La diferencia es que hace 50 años, cuando estaba en la escuela, me habrían tildado de delincuente o de loco si hubiera sido abierto sobre mí mismo y cualquier exploración de género o identidad sexual.

Las estructuras sociales intentan limitar y restringir nuestra identidad dictando lo que es aceptable y lo que no. Lo que me encanta de mi trabajo con adolescentes es lo que aprendo sobre mí mismo y la cultura restrictiva de mi infancia al estar presente en sus luchas y su asombrosa apertura a la diversidad en todas las áreas de la vida.

La aceptación es clave

Pero no todo se trata de sexo y género. Se trata de la aceptación de cada parte de nosotros mismos. Otra alegría de trabajar con adolescentes es ver la forma en que los jóvenes autistas se defienden a sí mismos, no como personas que están ‘quebradas’ sino como individuos que son diferentes. No necesitan arreglos; necesitan ser aceptados por su neurodiversidad. Necesitan que se les dé el espacio y la libertad para aceptarse tal y como son.

En cierto modo, esa es la clave de toda buena terapia. De niños, recibimos mensajes sobre cómo y quiénes debemos ser. En mayor o menor medida, interiorizamos estos mensajes y empezamos a creer que eso es lo que somos. Sobrevivimos construyendo una fachada que nos mantiene a salvo en el mundo.

En mi terapia personal, he trabajado las máscaras que uso en diferentes situaciones y cómo puedo quitarme la máscara y sentirme segura para que la gente me vea como soy. Nunca más usaré traje y corbata. No me siento cómodo usando esa ropa, y simboliza los compromisos que he tenido que hacer en mi identidad personal para encajar, obtener y mantener un empleo, y mezclarme con el insípido mundo binario que hemos creado sin darnos cuenta.

¿Cuáles son sus máscaras? Piensa en una situación en la que te encuentres regularmente en la que experimentes incomodidad, te contengas, actúes y estés exhausto al final. ¿Qué quiere hacer el verdadero tú? ¿Huir? ¿Rebelde? ¿Aceptar que este es un sacrificio valioso de uno mismo por las recompensas obtenidas? ¿Estás desesperado por conectarte detrás de la máscara?

Cualquiera que sea la razón por la que se enmascara, no está solo. Igualmente, no estás solo si quieres dejar de fingir, explorar y expresar tu verdadero yo en todo su esplendor. Pero eso puede ser bastante desalentador.

“Si tienes capacidades diferentes, si eres una persona de color, si expresas tu identidad de una manera diferente a la norma, por cualquier motivo, hay un sesgo implícito en el que la gente, francamente, a veces te toma menos en serio. .”

-Alexandria Ocasio-Cortez

¿Cómo puede ayudar la consejería?

Cuando comienzas a explorar y expresar tu verdadera identidad, puedes experimentar la resistencia de quienes te rodean. Amigos, socios y colegas se han acostumbrado a ti. Aquí está después de algunas sesiones de terapia y está comenzando a hablar y actuar de manera diferente. Se requiere persistencia y confianza. Es posible que a algunos a tu alrededor no les guste la nueva personalidad que se está presentando. Los verdaderos amigos, por supuesto, darán la bienvenida y alentarán tus experimentos para ser tu verdadero yo.

El beneficio de la terapia que dura más de seis a diez sesiones es que puede practicar todos los conflictos y problemas de relación que puedan surgir en los límites seguros de una hora de terapia. Aquí es cuando puede tener lugar un cambio fundamental real.

Con el apoyo de un terapeuta, puede explorar formas de ser que le resulten cómodas. Puedes experimentarte a ti mismo en una relación que fomente la libre expresión de pensamientos y sentimientos, con la certeza de que no serás juzgado ni criticado. Cuando esté listo, puede comenzar a llevar esto al mundo.

Puede parecer extraño al principio. Tal vez acuda a terapia para encontrar formas de lidiar con la ansiedad o la depresión, y tiene alguna expectativa de aprender ejercicios o estrategias que aborden directamente esos problemas. Si eso es todo lo que necesita, sería bueno dejarlo claro con su consejero. Sin embargo, la mayoría de los profesionales estarán calificados y dispuestos a trabajar en un nivel más profundo.

Es posible que descubras que te resistes a quitar las capas de protección que has construido alrededor de tu identidad durante tantos años. El caparazón que has creado te ha ayudado a sobrevivir bastante bien. Si simplemente sobrevivir es suficiente para usted, es posible que la terapia no sea para usted. Sin embargo, si desea experimentar lo que es prosperar, experimentando plenamente todos los aspectos de usted mismo y de su vida sin culpa ni vergüenza, busque un consejero dispuesto a trabajar en el nivel de identidad y abróchese el cinturón.

Explorar tu identidad puede ser una montaña rusa. Puede estar aterrorizado a veces y emocionado a su vez. Solo recuerda mantener los ojos abiertos y agárrate fuerte.

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