Por qué necesitamos hablar con los niños sobre nuestra estructura de salud mental…

A muchos padres les preocupa que hablar con los niños sobre problemas de salud mental como la ansiedad o la depresión pueda hacer que desarrollen estas afecciones. Las investigaciones muestran que tener conversaciones abiertas sobre la salud mental puede ayudar a los niños a aprender a lidiar con sus propias luchas de una manera más saludable. También puede ayudar a los niños a comprender mejor sus emociones y ser más conscientes de sí mismos a medida que crecen.

Por mucho que queramos proteger a nuestros hijos de cualquier experiencia negativa y mantenerlos inocentes de las luchas de la vida, la depresión y la ansiedad son cosas normales por las que pasan todos los adultos. Y al igual que estar físicamente enfermo, es imposible que alguien que pasa tanto tiempo con usted como su hijo no se dé cuenta o no se vea afectado por su mala salud. Cuanto más joven es el niño cuando el padre se deprime, mayor puede ser el impacto en el niño, por lo que es importante en todas las etapas hacer todo lo posible para proteger a nuestro hijo de esto.

Cómo ayudar a los niños a comprender la mala salud mental de los padres

Hay muchas cosas que pueden hacer como padres para ayudar a su hijo a comprender y afrontar su mala salud mental.

Por lo general, a los niños les va bien si los padres deprimidos son capaces de apoyarlos y cuidarlos, incluso cuando se sienten realmente deprimidos. Obviamente, esto no siempre es posible, por lo que tener una buena red de apoyo, como otro padre o un adulto afectuoso, que pueda intervenir cuando no puedas manejarlo y poder explicar hoy que no te sientes lo suficientemente bien como para cuidarlos si son lo suficientemente mayor para entender es extremadamente beneficioso.

Ser honesto con su hijo, escuchar y explicarle la depresión y sus síntomas en un lenguaje apropiado para su edad es la mejor manera de evitar que su hijo se vea afectado por cómo se siente.

La verdad es que la mayoría de los niños se darán cuenta de que no estás bien. Si intenta encubrir la verdad, es posible que inventen historias sobre lo que está sucediendo que sean más aterradoras que la situación real, especialmente en el caso de los niños más pequeños.

Cinco maneras de iniciar la conversación

Aquí hay cinco cosas que puede decir para iniciar la conversación con los niños sobre sus luchas con la depresión o la ansiedad o cualquier otro problema de salud mental.

  1. Mamá se siente triste en este momento y no es nada que hayas hecho. Este es tan importante que cuando los niños no entienden una situación, a menudo inventan su propia narrativa, que puede ser mucho más aterradora.
  2. La depresión es una enfermedad y no es algo que elijo tener. Explicar a los niños que la depresión es una enfermedad, al igual que cuando han estado enfermos con un insecto o un dolor de estómago, es realmente identificable. Necesitamos dejar de distinguir entre salud mental y física, ya que todo es solo salud.
  3. ¿Sabes cómo te pusiste triste cuando perdiste tu peluche? Mamá se siente así a veces y dura unos días. Encontrar formas de ayudar a los niños a entender de manera literal es particularmente bueno con los niños más pequeños.
  4. A veces, mamá simplemente se siente triste y quizás por eso no sonrío mucho o no quiero jugar. Da ejemplos reales de cuando te sientes deprimido y les afecta directamente. Esto puede ayudarlos a aprender que no es su culpa cuando otras personas se sienten tristes. Complacer a la gente en la edad adulta a menudo se deriva de un sentimiento en los niños de que es su trabajo hacer felices a los demás.
  5. Lea un libro con ellos sobre la depresión y luego haga referencia a cómo se comporta cuando esto le sucede. Hoy en día hay tantos libros geniales sobre salud mental para todas las edades que me gustan especialmente rubíes preocupaciones de Tom Percival para niños pequeños.

Hay tantas referencias a la salud mental ahora, incluso ver Encanto y hablar sobre cómo la salud mental afecta a todos los personajes de diferentes maneras podría ser una gran referencia. No necesita hablar con ellos como si tuviera todo resuelto o un plan en marcha sobre cuándo estará “curado”.

Ser honesto y asegurarles que, a pesar de su enfermedad, todo va a estar bien y que no deben tener miedo es lo que necesitan escuchar. Lo que más necesitan sus hijos de usted es que les asegure que los ama, que esto no es algo que hayan hecho y que todo estará bien.

Elija un momento para hablar con su hijo en el que no lo interrumpan y en el que su hijo se sienta cómodo, por ejemplo, mientras realizan una actividad favorita juntos o viajan en el automóvil. Deles tiempo para pensar en lo que ha compartido y tiempo para que entiendan y estén abiertos a preguntas y pregúnteles cómo se sienten.

Lo más importante, sea amable con usted mismo. Su hijo necesita saber que la depresión es una enfermedad y que usted no elige comportarse así, es un síntoma de malestar.

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