¿Por qué (creo) mi terapeuta mintió?

Pensé que tomaría alguna acción proactiva en ese punto final. Requerido durante los dos años y pico de mi formación, decidí empezar a rodar antes de que comenzara el curso, estableciéndome en una relación terapéutica que disfruté con alguien que me permitió explorar mi aprensión sobre el curso que tenía por delante. me.

Desafortunadamente, solo una vez que comenzaron las clases se comunicó lo que constituía el tipo de terapeuta que podíamos ver, no del tipo que yo estaba viendo, y me fui a buscar otro consejero, esta vez uno que tenía que encajar dentro de parámetros bastante estrechos en en términos de sus calificaciones, formación, modalidad y duración de la práctica.

Dio la casualidad de que el único candidato adecuado que pude encontrar trabajaba a poca distancia de donde yo vivía, y así comenzó una relación de dos años y pico, me gustara o no.

No éramos un partido, ciertamente no al principio. Ella no representó ninguna de mis tonterías y mi propensión a divagar (probablemente evidenciado en este artículo) y, a veces, parecía que casi hablábamos idiomas diferentes, a menudo quitando el impulso de la conversación.

Ella me desafió en formas en las que inicialmente rechacé, pero luego llegué a apreciar. Con el tiempo, las partes buenas de nuestra relación me permitieron explorar los rincones más oscuros de mi experiencia vivida y ella trató la delicadeza del silencio entre mis revelaciones y esperanzas de validación con cuidado y sensibilidad. Ella me ayudó a fomentar la dignidad, la objetividad, la perspectiva y me enseñó muchas cosas que hoy me encuentro repitiendo como loro a mis clientes. Fue paciente y humana y no estoy seguro de que hubiera usado una serie de palabras para describirme antes de nuestro trabajo, pero ciertamente lo hice después.

Sin embargo, su intervención más notable fue una que no estoy seguro, hasta el día de hoy, quiso decir deliberadamente. Creó una conversación acalorada que duró casi un año y medio.

Estaba hablando de algo, no puedo recordar exactamente qué, pero la metáfora probablemente le dará a usted, lector, una buena idea de la esencia, y comenté cómo me sentía como Wile E. Coyote persiguiendo a Road Runner; siempre buscando una manera de atrapar algo que constantemente me evadía e incapaz de tomarme un momento para hacer una pausa y preguntarme por qué iba a funcionar esta vez si no lo había hecho innumerables veces antes, a menudo a un costo doloroso.

“No sé quiénes son”, respondió ella.

En caso de que usted, el lector, tampoco sepa de quién estaba hablando, creo que es importante poner su declaración en perspectiva. Wile E. Coyote y Road Runner son personajes de dibujos animados de fama mundial conocidos por niños y adultos durante generaciones. Un elemento fijo de la televisión matutina cuando era niño en la década de 1980, aparecieron por primera vez en 1949 y desde entonces en innumerables spin-offs, películas, productos y cómics, y se han traducido a más de 150 idiomas. A fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, aparecían con frecuencia en anuncios de automóviles Plymouth en América del Norte, una época en que mi terapeuta canadiense tenía un hijo pequeño y solo podía elegir algunos canales de televisión. Sus hijos han tenido hijos. No digo que sea imposible que ella no supiera de quién estaba hablando, pero nunca lo creí ni por un momento, y se mantuvo firme hasta el final de nuestra relación.

“Ya sabes”, respondí, confundido. “Los personajes de dibujos animados”.

“Lo siento, no. Nunca he oído hablar de ellos. Ella continuó, y esta es la parte importante, “¿Puedes explicarme?”

Este artículo trata en parte de por qué los terapeutas a veces ocultan, desorientan o tienen que proteger los parámetros de su función. Es una parte necesaria del trabajo, ya veces muy difícil. El papel de la autorrevelación es un tema polémico entre los terapeutas de diferentes modalidades, pero creo que si se elige con cuidado, puede ser una herramienta poderosa. También es mucho más amplio que simplemente hablar sobre una experiencia infantil similar o si has visto o no una caricatura: cada fibra de nuestra personalidad dice algo sobre nosotros y debe ser considerada cuidadosamente; cada acción, palabra y movimiento que hacemos.

Conducía a casa después de la sesión más tarde esa noche cuando de repente todo tuvo sentido.

Ya sea que ella supiera o no a lo que me refería en ese momento, mi terapeuta había visto a alguien tratando de explicar cómo se sentía regalándolo, usando una caricatura en lugar de una oración de “Siento …” en un intento de mantener cualquier emoción. estaba tratando de transmitir con el brazo extendido. Su desvío terapéutico me había dado la propiedad, y estaba emocionado de hablar sobre mi realización, sin duda brillante, la próxima vez que la viera.

A medida que transcurría la semana, me encontraba sonriendo ante los flashbacks de la facilidad con la que me había engañado lo que estaba seguro de que no era más que un truco manual. Tomé nota mental, ansiosa por probar esta técnica simple pero efectiva cuando comencé a trabajar con mis propios clientes. Me venían pensamientos de nosotros riéndonos juntos a sabiendas durante nuestra próxima sesión, hablando de lo geniales que eran esos dibujos animados y de cómo ambos realmente preferíamos Duck Dodgers en el siglo XXIV.

Ay, no. Cuando regresé una semana después, lo que encontré fue negación.

“¿Una táctica? No estoy seguro de por qué pensarías que haría eso. No estoy aquí para manipularte.

“Oh, vamos, ¿por qué otra razón fingirías no saber quiénes eran?”

“¿Crees que estaba fingiendo?”

“Está bien, no sabes quiénes son. ¿Qué pasa con Bugs Bunny, sabes quién es?

“David, pareces enojado…”

Y otras versiones menos cómicas de esto. En mis momentos de enojo, se sentía evasivo y desdeñoso. En mis más racionales, se sentía simplemente desconectado de la autenticidad a la que le daba mucho valor. Durante un año y medio.

Me frustró entonces, y me frustra incluso ahora, todos estos años después.

A veces, el trabajo de un terapeuta también es ser el foco de un estado emocional que no necesariamente le pertenece. Una vez leí una cita que decía “las emociones son un 10 % reactivas a la situación en la que se sienten y un 90 % históricas” y eso ciertamente puede ser cierto en la sala de consejería, donde la dificultad de enfrentar el enojo o la tristeza mal dirigidos de un cliente o la indiferencia es uno de los aspectos más desagradables del papel y que puede provocar un final prematuro de una relación en un momento de gran oportunidad para explorar.

Yo, como muchos, he tenido experiencias de clientes que terminan sesiones o simplemente no se presentan, a menudo después de una sesión anterior emocionalmente forjada. En retrospectiva, mi enfado con mi terapeuta tenía tanto que ver con lo que me parecía falta de autenticidad como con el contexto de mi historia personal, pero a medida que pasaba el tiempo y su posición nunca vaciló, lo que una vez me pareció perspicaz y sabio y una oportunidad para realmente cimentó que la alianza terapéutica de suma importancia se convirtió en cambio en una barrera para la confianza.

Empecé a retirarme emocionalmente de las sesiones. Quizás la desconexión fue en ambos sentidos: después de una conversación durante una sesión, volví a la siguiente sesión a un artículo impreso que me dejaron sobre un tema completamente diferente. “Pensé en nuestra última sesión cuando vi esto en el periódico”, dijo. Para mí, una vez más me trajo ira “gracias, pero esto no es de lo que estaba hablando”, respondí. “Tengo que admitir que es un poco irritante que puedas recordar algo, correcto o no, y buscarlo, pero aun así insistes en que no tienes idea de quién estaba hablando en ese momento”.

Mi teoría de trabajo se convirtió en que mi terapeuta se había metido en un hoyo que ahora se convirtió en una batalla de voluntades de la que no podía retroceder. Pero cuando miro hacia atrás ahora, se siente como una gran oportunidad perdida. Habría apreciado la honestidad; la admisión de que fue una maniobra y que podríamos haber seguido adelante con nuestra asociación intacta, incluso fortalecida. Por supuesto, constantemente me cuestioné a mí mismo y a la fuente de mis sentimientos, e incluso ahora, aunque tengo un entendimiento práctico de la necesidad de ponerte en la línea de fuego del cliente de vez en cuando, todavía me decepcionó que fuera un conflicto que nunca se resolvió. .

Cuando el curso llegó a su fin y se confirmó mi calificación, me quedé con la duda de si continuar voluntariamente en terapia, y no fue una decisión difícil. En el espíritu de nuestra desconexión, se discutió mucho sobre la ‘pérdida’ de nuestra relación, sobre el dolor y sobre mis experiencias y crecimiento durante el tiempo que estuvimos trabajando juntos. Nunca me conecté con la tristeza. Me alegré de terminar y se lo conté (con un poco más de convicción de la que pretendía, según recuerdo). A medida que nos acercábamos a nuestros minutos finales, me preguntó si había algo más que quisiera decir antes de separarnos.

“Sí”, respondí. “Sabías quiénes eran, ¿no?”

Ella sonrió.

“Pensé que eso podría surgir”, dijo, bajando la mirada hacia mí. Volvió la cabeza hacia un lado, una acción curiosamente poco sutil que hizo al menos media docena de veces en cada sesión para mirar un reloj que claramente estaba en el lugar equivocado.

“Ese es nuestro tiempo”.

Fui entrenado para considerar mis palabras y acciones cuidadosamente y una parte crucial de mi trabajo con los clientes es ayudarlos a dejar el pensamiento en blanco y negro para abrazar el gris; la bondad en el mal y los inconvenientes de la acción bien intencionada. A menudo reflexiono con los clientes que presentan dos lados supuestamente opuestos de un desacuerdo o piensan que ambos puntos de vista pueden ser ciertos.

Cuando estaba haciendo ese entrenamiento, uno de mis tutores dijo “no hay premios para las respuestas correctas en la terapia” y me tomó un tiempo darme cuenta de lo que pensaba que eso significaba, esencialmente, que los hechos en la terapia pasan a un segundo plano. al tiempo ya la adaptabilidad; a la empatía y la presencia y eligiendo el momento justo para hacer esa observación minuciosamente observada y contundente. Que ya necesita estar pensando en múltiples niveles con los clientes, y ser un arqueólogo emocional no ayuda a nadie, y mucho menos a la persona que busca su ayuda. Lo más importante que puedo ser es ser humano.

Mi terapeuta se mantuvo firme y me ayudó a expresar mi enojo. Pero en su permanencia se volvió inhumana, y mientras continuaba mi entrenamiento, mi intención de ser exactamente eso con mis clientes solo se fortaleció. Los clientes a menudo acuden a la terapia esperando respuestas y experiencia, los consejeros aparentemente ocupan espacios en sus mentes similares a los de los médicos u otros especialistas que operan un modelo de síntoma/medicación. Pero en este caso no era su experiencia lo que buscaba, era su normalidad.

Tiene su lugar necesario en el mundo, pero el trabajo terapéutico más exitoso se realiza en sociedad como iguales y con la capacidad de soportar la falibilidad, el subtexto subyacente de una relación padre/hijo reemplazado por uno que promueve la edad adulta. Es trabajar a través de este proceso lo que puede definir el trabajo y su éxito. Muchos terapeutas se convierten en terapeutas por una razón: “curanderos heridos”, dijo una vez el mismo tutor, y la importancia de ser humano en la sala quizás se encarne mejor en esta parábola:

Un tipo camina por la calle cuando cae en un hoyo. Las paredes son empinadas y no puede salir.

Pasa un médico y el tipo grita: “Eh, tú. ¿Puedes ayudarme?”. El médico escribe una receta, la tira al hoyo y sigue adelante.

Entonces llega un hombre religioso y el tipo grita: “Padre, estoy en este hoyo, ¿puede ayudarme?” El hombre escribe una oración, la arroja al hoyo y sigue adelante.

Pasa algún tiempo. Está oscureciendo y hace frío y el chico está perdiendo la esperanza. Débilmente en la distancia, escucha una voz que llama su nombre y grita, acercando la voz hasta que alguien que reconoce está mirando hacia el agujero de abajo.

“¡Hola, Joe!”, grita el hombre. “Soy yo, ¿puedes ayudarme?”

Y el amigo salta al hoyo.

Nuestro tipo dice: “¿Eres estúpido? ¿Por qué hiciste eso? Ahora los dos estamos atrapados aquí”.

“Sí”, dice el amigo. “Pero he estado aquí abajo antes, y conozco la salida”.

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