Pérdida y duelo de mascotas – Directorio de consejería

Mi dentista era uno de los hombres más alegres que he conocido. A pesar de que sus pequeñas bromas para tranquilizarte eran siempre las mismas, su manera tranquila, jovial y fácil siempre resultaba tranquilizadora. He aquí lo doloroso que decía al final de la consulta, “tu factura”.

Pero esta visita fue diferente. Su sonrisa fue forzada, y apenas habló. Mirándolo desde la silla, parecía al borde de las lágrimas. Debo haber parecido preocupada cuando me ofreció una explicación. “Mi perro murió”.

Dije que lo sentía, eso debe ser duro para ti. Era, dijo, con la voz casi quebrada por la emoción. “Lloré más por mi perro que cuando mi mamá y mi papá murieron”, dijo, y agregó apresuradamente que también amaba mucho a sus padres. Entiendo, respondí.

Aunque no entendí. De nada. Mi pésame fue superficial más que sincera. ¿Cómo puede el dolor por un animal ser tan o más poderoso que el dolor por un humano amado? Está bien, pensé, si tu mascota muere, eso debe ser molesto, pero ¿por qué tu dolor es tan profundo?

¿Por qué es tan profundo nuestro dolor por nuestras mascotas?

Ahora si entiendo. Esa conversación con mi dentista fue hace más de tres décadas. Ahora conozco su dolor. Habiendo muerto dos amados animales de compañía, uno a una edad avanzada y otro cruelmente joven con un cáncer agresivo, ahora sé la profundidad del dolor de una mascota querida que muere.

Nuestras mascotas realmente son familia. Son una constante en nuestras vidas, pase lo que pase por nosotros. La investigación es consistente en el efecto de tener mascotas en nuestras vidas, desde reducir el estrés y la presión arterial, ayudar con la depresión y la ansiedad, e incluso aumentar el compromiso social, solo confirma lo que los dueños de mascotas ya saben. Somos buenos con nuestras mascotas, pero ellas nos devuelven mil veces nuestro amor.

Y no son solo los gatos y los perros los que amamos, y quienes a cambio enriquecen nuestra vida. Todos los animales de compañía pueden enriquecer y alegrar nuestras vidas. El duelo por pájaros, pequeños mamíferos, insectos, de hecho cualquier animal que comparte nuestro hogar, es real.

Sin embargo, aquellos que no comparten el amor y el compañerismo de los animales a menudo se sienten desconcertados por nuestro dolor. “Era solo un gato”, pueden decir, o sugerir que puedes “simplemente comprar otro”. Un sketch de comedia de situación perenne es un cuidador de mascotas desafortunado que reemplaza a una mascota que muere bajo su cuidado con otro animal con la esperanza de que el dueño no pueda darse cuenta de su regreso. Casi todo en la vida está abierto a la comedia o la farsa, pero creo que este escenario en particular demuestra perfectamente cómo los no amantes de las mascotas no entienden el vínculo de las personas con sus mascotas.

Duelo y seguir adelante

Como sociedad, nos sentimos incómodos con las demostraciones de dolor y, a veces, puede parecer que mostrar dolor se tolera a regañadientes, ya sea que perdamos a otro ser humano o a una mascota de compañía. Se espera que mostremos un “labio superior rígido” y continuemos con nuestras vidas como si la muerte nunca hubiera ocurrido.

La muerte humana trae consigo sus propios rituales y con ellos la expectativa de que nuestro duelo sea reconocido. Pero a menudo, después del pésame inicial, las visitas y las llamadas telefónicas cesan, y los vecinos y antiguos amigos parecen desaparecer de nuestras vidas.

Sin embargo, a los dueños de mascotas a menudo se les niega incluso esta muestra cortés inicial de condolencia y poca compasión, y se espera que continúen con su vida, su trabajo y sus relaciones como si la muerte de su mascota fuera un inconveniente menor. La sociedad en general, al menos en el Reino Unido, se siente incómoda con la muerte y el dolor, por lo que, en cierto modo, no sorprende que los dueños de mascotas tengan tan poca comprensión cuando su mascota muere.

Este rechazo social de nuestros sentimientos puede agravar nuestro dolor en bruto, haciéndonos sentir que no tenemos a nadie con quien podamos compartir nuestra angustia. A veces incluso podemos comenzar a cuestionar la validez de nuestros propios sentimientos naturales.

La reacción de los demás a su pérdida, si la pérdida es reconocida, puede ser superficial y poco sincera y, a veces, francamente insensible. Desde el jefe que espera que estés en el trabajo al día siguiente, hasta el amigo que reacciona diciéndote que ahora será más fácil irse de vacaciones, no tenemos el apoyo que necesitamos. Incluso las personas que entienden nuestro dolor pueden no ser capaces de ofrecer el tiempo y el apoyo que necesitamos.

Su dolor necesita ser reconocido. La muerte de una mascota puede traernos muchas cosas. Es posible que reconozcamos la impermanencia de toda la vida, incluida la nuestra, nuestras penas pasadas, animales y humanas, que nunca se expresaron por completo y, a veces, el sentimiento de culpa si tomamos la decisión correcta pero desgarradora de poner a dormir a nuestra amada mascota.

Podemos arrepentirnos de haber retrasado la búsqueda de tratamiento para nuestra mascota o, por el contrario, pensar que el tratamiento veterinario que organizamos empeoró la salud o la calidad de vida de nuestra mascota. A veces nos arrepentimos de no apreciar plenamente a nuestra mascota cuando vivía y de pasar más tiempo con ella.

Para algunos, la muerte de su mascota puede exacerbar otros problemas de salud mental, como la ansiedad, la depresión y el aislamiento social. Hablar con un consejero en un ambiente seguro y confidencial puede ayudar, al igual que cuando muere un ser humano amado.

Su dolor es importante y puede ser útil hablar. Ponte en contacto si quieres reservar una cita conmigo.

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