Lo mismo o no lo mismo: esa es la cuestión

Son muchos los factores que intervienen a la hora de elegir un consejero. ¿Ofrecen el tipo de asesoramiento que quiero? ¿Están disponibles? ¿Trabajan con los temas que quiero explorar? ¿Son accesibles? ¿Me gusta cómo se ven? ¿Entenderán mis problemas aunque me parezcan diferentes? ¿Debería elegir a alguien que sea similar a mí en su lugar?

Estas son algunas de las preguntas que me hice mientras revisaba listas extensas de consejeros en varios directorios. ¡Decir que me sentí confundido sería un eufemismo! Al final, opté por un consejero culturalmente similar a mí, reconfortado por la idea de que al menos me entenderían desde una perspectiva cultural.

Años después, y habiendo trabajado exitosamente con personas de diferentes edades, sexualidades, géneros, culturas, razas, religiones y discapacidades, comencé a preguntarme si la igualdad entre consejeros y clientes está sobrevalorada. ¿Por qué automáticamente nos atraen los consejeros que comparten similitudes con nosotros? ¿Es porque pensamos que seremos entendidos desde una perspectiva similar a la nuestra; basado en nuestra raza, religión, género, discapacidad, sexualidad, etc.? ¿Creemos que los consejeros que son muy diferentes a nosotros no entenderían por lo que estamos pasando?

El tema de la diferencia y la diversidad aparece en la mayoría de los cursos de consejería, y es un aspecto vital para aprender a empatizar con las personas que son diferentes a nosotros. Pero en términos de elegir un consejero, ¿son las similitudes compartidas entre el consejero y el cliente factores importantes dentro de la relación de consejería?

Me interesé mucho en esta pregunta y traté de responderla a través de mi tesis de investigación para obtener mi título. Quería explorar si las similitudes y diferencias entre consejeros y clientes eran ventajosas o desventajosas para las relaciones terapéuticas y los resultados de la terapia. Recluté participantes que habían trabajado con consejeros de diferentes religiones y razas, los entrevisté y analicé los datos usando medidas cualitativas.

Sorprendentemente, los resultados fueron mixtos. En última instancia, la investigación encontró que las diferencias entre los consejeros y los clientes no afectaron enormemente las relaciones terapéuticas, ni tuvieron un gran impacto en los resultados de la terapia. Sin embargo, algunos participantes sintieron que los aspectos espirituales y culturales más profundos de sus problemas habrían sido entendidos en un nivel experiencial y encarnado por un consejero de la misma fe o cultura.

Por el contrario, algunos participantes informaron que las diferencias entre ellos y sus consejeros facilitaron un diálogo más fácil sobre temas religiosos y culturales. Sus ideas preconcebidas eran que podrían sentirse incómodos hablando de su fe con consejeros de la misma fe y, por lo tanto, eligieron a propósito terapeutas que eran diferentes a ellos.

El estudio me indica que compartir similitudes con los consejeros puede ser útil, especialmente si los problemas presentados a la consejería son parte de la similitud. Sin embargo, es emocionante ver que las diferencias entre los consejeros y los clientes pueden ser igualmente beneficiosas, y que la diversidad podría cambiar las reglas del juego en términos de ser entendido de manera única desde el punto de vista de un “forastero”.

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