Lidiando con el crecimiento de sus hijos

“Estaré muy triste cuando ya no puedas recogerme, papá”, me dijo mi hombrecito la otra noche mientras lo cargaba escaleras arriba para ir a la cama. Le dije que un día ya no le gustaría que hiciera eso. Un día, no muy lejos en el camino, no me pedirá que juegue al escondite. Y tan pronto como mañana, existe la posibilidad de que deje de pedirme que lo abrace. Y antes de que nos demos cuenta, no contará conmigo para arroparlo y leerle un cuento antes de dormir cada noche.

Con una gran sonrisa en su rostro, respondió: “Nunca, papá. ¡Nunca!” No estoy seguro de que haya notado el hecho de que mi padre ya no me recoge ni me arropa. Pero por ahora, estoy feliz de que él se sienta así y lo aceptaré por el mayor tiempo posible.

Luego está mi hija. Mi hijo del medio. Como parte de mi rutina cada noche, una vez que los niños bajan, me aseguro de que todas sus cosas estén listas para la escuela al día siguiente. Y mientras revisaba la duración de la batería de su computadora, la pantalla de inicio estaba abierta en su última búsqueda de Google: cosas divertidas para que hagan una niña y un niño.

Ahora, esta era una computadora de la escuela, lo que significa que las restricciones para lo que posiblemente podría haber aparecido eran bastante estrictas. Los resultados podrían haber sido mucho más aterradores. Quiero decir, los concursos de laser tag, fútbol y comida podrían haberse visto muy diferentes en otra computadora. Pero los resultados no fueron lo que me detuvo en seco. La búsqueda fue.

Simplemente no estoy listo para esto, ustedes.

Pero también sé que, me guste o no, van a crecer. Y creo que el trabajo más importante que tenemos como padres es asegurarnos de que no nos lo perdamos. A pesar de lo que nos gustaría pensar, solo podemos controlar una parte del proceso de crecimiento. Pasan mucho más tiempo lejos de nosotros que bajo nuestra vigilancia. Entonces, para mí, cuando tengo tiempo para estar con ellos, hago todo lo posible para hacerlo lo mejor posible. Asimilarlo todo. Estar lo más presente posible. Para no molestarme cuando se suben a mi regazo o interrumpen mis llamadas de Zoom. No porque sea la última vez, sino porque sé que no les importará tener mi atención para siempre. Y mientras lo quieren, quiero que sepan que pueden tenerlo.

La verdad es que no podemos superar el ritmo de crecimiento de nuestros hijos. Está sucediendo y está sucediendo más rápido de lo que a la mayoría de nosotros nos gustaría. Pero tenemos una opción en cómo respondemos a todo. Antes de dar algún consejo, debo recordarles que no soy un experto en lo que respecta a la crianza de los hijos. Solo soy un padre soltero, haciendo todo lo posible para llegar a las 9:00 p. m., cuando los niños están acostados en sus camas y tengo una copa de vino en la mano.

Seamos honestos, crecer significa muchas cosas. Significa más responsabilidad. Significa agregar cosas a su lista de tareas pendientes. Significa poder hacer cosas que pensabas que tanto deseabas cuando eras niño y darte cuenta de que no parecen ni la mitad de increíbles de lo que habías imaginado. Y mi objetivo, todos y cada uno de los días, desde ahora hasta el último, es asegurarme de estar ahí para ellos en lo increíble y lo no tan increíble. Y aquí está la mejor manera que conozco:

  • Haz del hogar su lugar seguro. Si quieren hablar, estar allí. Si quieren acurrucarse, estar allí. Si necesitan un hombro sobre el que llorar, hazlo tuyo. Si solo quieren ser, déjalos ser. Haz de tu hogar el lugar más seguro del mundo. Un lugar donde se alaba la honestidad y abunda la gracia. Si haces eso, siempre volverán.
  • Sea siempre su mayor animador. Cada año nuevo, amigos y maestros van y vienen. Eventualmente, los novios y las novias van y vienen. Tendrán algunos altos y algunos bajos. Les romperán el corazón una o dos veces. Harán el tiro ganador del juego una noche solo para fallar la siguiente. La única constante somos nosotros, animándolos todo el tiempo. No dejes que miren hacia las gradas solo para ver tu asiento vacío. No dejes que nadie reemplace tu lugar.
  • Permítales espacio para hacer algunas reglas (y luego sígalas). El día se acerca. Muy pronto, si no lo ha hecho ya. “Papá, por favor, no me beses más delante de mis amigos”. Me pasó a mí y te pasará a ti. Y después de la decepción inicial, comenzamos a darnos cuenta de que el respeto mutuo es muy útil. Todos los niños tendrán reglas diferentes, pero es importante que las cumplamos. Descargo de responsabilidad: como padres, superamos todas las reglas, pero les damos la oportunidad de establecer algunos límites y hacer algunas reglas y, si son razonables, seguirlas. Es sorprendente cómo permitir que sus hijos hagan esto los acercará aún más a usted.

Acepta el cambio mientras disfrutas del viaje. Los cambios vendrán. Sus búsquedas en Google evolucionarán. Su solicitud de acurrucarse eventualmente desaparecerá. Así que tómalos a todos y abraza cada momento. Y puedo prometerte que vendrán más momentos. Y serán geniales. Mi hombrecito es mi mejor amigo en todo el mundo. Y mi papá es mi mejor amigo en el planeta. Algunas cosas no tienen que terminar. Simplemente disfruta del viaje.

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