La conexión mente-cuerpo – Directorio de Consejería

“La mente y el cuerpo son como universos paralelos. Cualquier cosa que suceda en el universo mental debe dejar huellas en el físico”. -Deepak Chopra

Es muy cierto que lo que sucede mental y emocionalmente nos influye físicamente y viceversa.

Las manifestaciones físicas de nuestro estado mental o nuestras emociones pueden simplemente decirnos que estamos vivos. Por ejemplo, podemos experimentar mariposas en el estómago antes de hacer una presentación o podemos sentir los efectos físicos de la adrenalina recorriendo nuestro cuerpo cuando saltamos de un trampolín o respondemos a una emergencia.

El impacto de la salud mental en la salud física

A veces, sin embargo, el impacto de nuestro bienestar mental o emocional en nuestro cuerpo puede ser muy angustioso, como sabrá cualquier persona que haya experimentado ataques de pánico. Los síntomas de los ataques de pánico pueden incluir dificultad para respirar, náuseas, escalofríos o temblores y palpitaciones del corazón. Incluso con la ausencia de ataques de pánico, la ansiedad puede causar una serie de problemas físicos, como dolores de cabeza, dolores musculares y problemas de digestión. El estrés y la ansiedad pueden ser una causa clave de afecciones como el síndrome del intestino irritable y pueden exacerbar otras afecciones crónicas, como el asma y la fibromialgia.

Si el trauma es la raíz de nuestra angustia física, es porque el sistema nervioso puede estar en un perpetuo estado de excitación. El Dr. Peter Levine PhD, fundador y pionero de Somatic Experiencing nos dice:

“El organismo debe encontrar una salida del ciclo creado por la percepción del peligro y la excitación que lo acompaña para recuperar su equilibrio. El no hacerlo conduce a la patología y al debilitamiento, ya que el organismo compensa su estado de excitación a través de las manifestaciones que son ahora reconocidos como los síntomas del trauma”.

No es de extrañar que si nuestro sistema nervioso se acelera, experimentemos consecuencias negativas e intrusivas de esto. Desafortunadamente, esto puede enviarnos a una espiral de dolor, incomodidad y mala salud mental.

El impacto de la salud física en la salud mental

Del mismo modo, si experimentamos una enfermedad o una lesión, esto puede causar o exacerbar problemas de salud mental y emocional. La enfermedad y el debilitamiento pueden afectar nuestros niveles de confianza y hacer que nos preocupemos por el futuro. Si no podemos hacer las cosas que hacíamos antes, como hacer ejercicio o socializar, esto también puede afectar nuestra salud mental y si estamos incapacitados durante un período prolongado de tiempo, nuestro bienestar puede caer en picado.

A veces no está claro cuándo nuestra salud mental comienza a afectar nuestra salud física o viceversa. Es posible que no podamos identificar nada que haya sucedido, como un período estresante en el trabajo, un duelo, un trauma o una enfermedad que haya desequilibrado nuestro equilibrio cuerpo-mente. Puede ser el resultado de una serie de pequeños problemas que se han acumulado con el tiempo, como algunas enfermedades menores y preocupaciones cotidianas. Cuando esto sucede, puede ser que necesitemos cuidarnos mejor tomándonos un tiempo de nuestro apretado horario o teniendo un régimen de autocuidado más sólido.

Otra cosa que puede suceder es que nos demos cuenta de que no hemos estado viviendo como una persona ‘completa’ durante bastante tiempo. Esto puede parecer extraño, pero no siempre somos conscientes de vivir en nuestro cuerpo y en nuestra mente. Podemos ser muy conscientes de lo que sucede en nuestra cabeza y no ser conscientes de lo que nuestro cuerpo intenta decirnos. Esto puede estar bien por un tiempo, pero eventualmente, puede comenzar a causar problemas. Por ejemplo, podemos tener una sensación de insatisfacción o vacío que simplemente no podemos resolver.

Otra cosa que puede suceder es que enterremos las dificultades o traumas del pasado, lo que, de nuevo, puede ser aceptable por un período limitado pero, en última instancia, no es sostenible. Es posible que lo hayamos enterrado por un tiempo porque no pudimos enfrentarlo cuando sucedió por primera vez. El trauma puede entonces resurgir, ya sea cuando seamos más capaces de enfrentarlo o simplemente cuando nuestro cuerpo ya no pueda enterrarlo por nosotros. El trauma puede manifestarse en síntomas puramente físicos, manifestaciones puramente mentales o una combinación de ambos. Es posible que nos encontremos luchando con problemas digestivos o que experimentemos depresión o trastorno de estrés postraumático (etiquetas como depresión o TEPT no siempre son esenciales, pero pueden ser útiles en algunos casos).

Cómo abordar la conexión mente-cuerpo

Hay algunos casos en los que es esencial obtener ayuda profesional, ya que los síntomas del TEPT, por ejemplo, pueden ser extremadamente difíciles de manejar solo. En cualquiera de los escenarios anteriores, puede ser útil buscar alguna terapia de conversación. Podría ser muy útil encontrar un terapeuta que se centre en la conexión mente-cuerpo o que se especialice en terapia somática. Dependiendo de su situación, hay otras formas de aumentar la conexión y el equilibrio entre el cuerpo y la mente. Estos incluyen, pero no se limitan a:

Comprobando regularmente con nuestro cuerpo

Esto nos permite verificar cómo nos sentimos y si nuestro cuerpo está tratando de decirnos algo. Por ejemplo, muchas personas sienten ansiedad o malestar en el pecho o el estómago. Antes de que se convierta en un problema, puede ser ventajoso tomar medidas tempranas mediante el uso de algunas técnicas de relajación o hablando con un amigo sobre las cosas que pueden estar molestándote.

Sumergiéndonos en una práctica de movimiento

Como yoga, pilates o danza. Es importante sentir realmente los movimientos y no solo estar en piloto automático.

Haz un esfuerzo consciente para vivir en tus sentidos y no en tu cabeza

Por ejemplo, si sales a caminar explora las cosas que puedes ver, oír, oler y tocar. Mire las flores o los árboles en detalle o toque la corteza de los árboles o las hojas cuando pase junto a ellos. Identifica las diferentes cosas que puedes oler, como la lluvia o la hierba. Si ha estado experimentando algo de ansiedad o estrés, volver a sus sentidos puede ayudar a aliviar sus síntomas. Puede ser que tengas un sentido preferido que te ofrezca un alivio más rápido. Por ejemplo, puede calmarse más rápidamente con música clásica o con una manta muy suave.

Repasar las actividades de la infancia

Puede darse el caso de que estuvieras en contacto con tu cuerpo cuando eras niño pero ahora no tanto. Piensa en las cosas que te gustaban hacer, como bailar o jugar al fútbol. Quizás repasar estas actividades pueda ayudarte a tener una mejor conexión mente-cuerpo.

Ser más consciente de cómo tratas tu cuerpo.

El simple hecho de ser más conscientes de cómo tratamos a nuestros cuerpos y de lo que consumimos puede ser muy útil. Esto podría ayudarnos a notar, por ejemplo, que nuestro cuerpo no digiere los lácteos tan fácilmente como solía hacerlo (lo que a su vez también podría influir en nuestro bienestar mental) o podemos descubrir que tenemos una deficiencia de vitaminas (que puede también afectan nuestro estado de ánimo).

Alternativamente, podemos darnos cuenta de que necesitamos hacer más ejercicio o dormir menos. También puede ser que estemos consumiendo demasiada cafeína o azúcar, lo que puede tener un impacto en nuestro funcionamiento. Si prestamos atención, también podemos notar las cosas que tienen un efecto positivo en nosotros, como la caminata a la hora del almuerzo o la conversación con un amigo, y podemos decidir hacer más de esas cosas.

Conéctate a tierra

Ponernos a tierra y controlar nuestra respiración puede ser útil para ponernos en contacto con nuestro cuerpo y mejorar el equilibrio entre el cuerpo y la mente. Sentarse cómodamente con los pies en el suelo, cerrar los ojos y respirar lentamente por la nariz puede ser una práctica regular muy útil y también puede ayudar en momentos de mucho estrés.

Llevando esto más lejos, la meditación es algo útil para muchas personas y hay varias aplicaciones disponibles, como Calm o Headspace, para ayudar con esto. Si eres nuevo en la meditación o temes que tu mente ocupada se haga cargo, prueba una meditación que sea más instructiva, como un escaneo corporal.

Cuando nos preocupamos por nuestra salud mental, es posible que no seamos tan conscientes de nuestra salud física o viceversa. El bienestar óptimo proviene de considerar ambos simultáneamente.

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