Grenfell, duelo y trauma – Directorio de consejería

El 14 de junio de 2022 es el quinto aniversario del incendio de la Torre Grenfell. ¿Cómo pueden ser cinco años ya? Me pregunto si recuerdas dónde estabas. Recuerdo despertarme con las noticias, en casa en Londres, viendo los horrores que se desarrollaban en la televisión durante las próximas horas. Recuerdo cómo siguió de cerca el bombardeo de Manchester y el ataque al Puente de Londres apenas unas semanas antes. Se sentía como si muchas cosas malas sucedieran en rápida sucesión.

En los dos años posteriores al incendio, trabajé en la comunidad con clientes mientras lidiaban con la vida después del incendio. Recuerdo cada uno de ellos; las historias que contaron, las imágenes que se entrometieron, las pesadillas que los despertaron, las relaciones que se tensaron y estresaron bajo el peso de tratar de ‘hacer frente’. Este fue un trauma colectivo que estaban experimentando: las vidas perdidas, el recuerdo, el seguir adelante, la ira y el activismo.

Cinco años después, se siente como si el mundo hubiera seguido adelante, a excepción de aquellos, por supuesto, que aún viven en las secuelas, recogiendo los pedazos. Escribo esto porque siento la necesidad de hacer una pausa y quedarme quieto; un impulso de recordar, en contra de nuestra tendencia social de apresurarnos. Me pregunto si usted puede relacionarse? El duelo puede verse frustrado por el ajetreo de quienes nos rodean. El mundo avanza mientras nuestro mundo interior continúa inmóvil. Procesar todo lo que ha pasado, todo lo que ha sido, pudo haber sido… No es fácil.

Lamentamos la muerte de seres queridos, por supuesto. También nos afligimos por muchas otras pérdidas: la pérdida de una relación, el matrimonio, un hijo por nacer, los hijos anhelados que nunca llegaron, la pérdida de trabajo o ingresos, un sentido de propósito o sentido de uno mismo.

¿Cómo nos afligimos cuando perdemos algo o a alguien?

Nuestra comprensión del duelo ha cambiado significativamente durante el último siglo. Gran parte de la literatura del siglo XX nos habría hecho creer que había una forma “normal” de hacer el duelo, a pesar de la falta de investigación que lo respalde. El pensamiento psicoanalítico de Freud, por ejemplo, sugería que necesitábamos romper los lazos con el difunto para permitir que se establecieran nuevos vínculos. Décadas más tarde, el énfasis cambió a continuar los lazos con los difuntos, sin romperlos (Klass, Silverman y Nickman, 1996). La teoría del apego de Bowlby revolucionó aún más nuestra comprensión, al argumentar que los patrones de apego al difunto impactaban en el proceso de duelo. Una relación difícil con la persona fallecida puede complicar el proceso de duelo. Me imagino que sabes algo de esto por tus propias experiencias de duelo.

En la década de 1970, los modelos de “etapas del duelo” se volvieron muy influyentes (Parkes, 1998; Kübler-Ross, 1969), respaldados por suposiciones de que pasar por alto ciertas etapas complicaba el duelo. Tales ‘mitos’ acerca de las normas de duelo permanecieron incuestionables hasta finales de la década de 1980, cuando Wortman y Silver (1989) encontraron que no tenían respaldo empírico en la investigación.

He llegado a apreciar a través de la experiencia personal, mi trabajo clínico y la investigación que las experiencias de duelo vividas por las personas son mucho más matizadas, fluidas y variadas de lo que sugeriría cualquier modelo. Esto está respaldado por investigaciones más recientes. Por ejemplo, en lugar de etapas, el modelo de proceso dual de Stroebe y Schut (1999) ilustra una oscilación entre confrontar y evitar el duelo. Investigaciones posteriores respaldan esta noción de diferentes caminos de duelo (Bonanno et al., 2002). Otro modelo centrado en las ‘tareas’ del duelo, sugiere que podría haber varios factores determinantes que influyen en el duelo de alguien, por ejemplo, el tipo de muerte (Worden, 2009). Doka (2002) postula que las muertes estigmatizantes, como el suicidio, pueden privar de sus derechos a los dolientes y complicar el duelo, y la centralidad de la creación de significado se ha discutido cada vez más (Neimeyer, 2001), particularmente cuando el “mundo presuntivo de alguien se hace añicos por la pérdida” (Beder , 2004-2005), y “todo está perdido” (Kauffmann, 2002). Cada vez hay más pruebas que respaldan la afirmación de Bowlby de que los estilos de apego inseguros complican el proceso de duelo (Bonanno, 2004). También se argumenta que, en general, la literatura se centra desproporcionadamente en los resultados negativos del duelo, cuando, de hecho, muchas personas que sufren un duelo traumático demuestran una resiliencia considerable (Bonanno, 2004).

En resumen, la literatura se ha alejado del pensamiento psicoanalítico tradicional y de los modelos de duelo. El pensamiento actual ahora deja espacio para el duelo como una experiencia altamente individual, influenciada por numerosos factores.

Mientras miro hacia adelante a mi propio aniversario significativo a finales de este año, hago una pausa y examino el paisaje veinte años después, agradecida por el viaje que ha sido y continúa. Sobreviviendo, prosperando. Ahora, psicoterapeuta e investigadora de doctorado que explora el trauma intergeneracional del suicidio en familias.

Entonces, a medida que se acerca el 14 de junio, pienso en los afectados por el incendio. Mis clientes. Grenfell, por siempre en nuestros corazones. Hagamos una pausa para recordar.

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