Experimentando trauma de segunda mano – Directorio de Consejería

El trauma indirecto, el estrés traumático secundario, la fatiga por compasión y el agotamiento son términos que a menudo se usan incorrectamente de manera intercambiable. Es posible que esté familiarizado con ellos, pero es posible que no esté completamente seguro de en qué se diferencian o quién podría verse afectado por ellos. Algunos de estos términos se usan exclusivamente para aquellas personas que trabajan en roles de ayuda, pero el objetivo de este artículo es ayudarlo a discernir lo que puede estar experimentando, sin importar cuál sea su trabajo. Esto se debe a que somos más que lo que hacemos; también somos lo que experimentamos individualmente y como comunidad global.

Trauma vicario

Definido en 1990, el trauma vicario (TV) se usó originalmente para describir el proceso por el cual un terapeuta o un profesional de ayuda cambia profunda y permanentemente a través de la retención de material traumático traído por los clientes y los cambios únicos y negativos que pueden ocurrir en el terapeuta. Es importante destacar que está específicamente relacionado con la exposición empática, dentro de una relación terapéutica, con la revelación detallada de experiencias traumáticas.

La VT se diferencia de otras formas de estrés secundario por los cambios cognitivos negativos dentro del terapeuta que ocurren con la exposición repetida a este material. En otras palabras, tiene un impacto en la cosmovisión del terapeuta, el sentido de sí mismo, el comportamiento emocional, la autoestima y la forma en que piensa, siente y se relaciona consigo mismo y con los demás.

Si bien la definición original puede haber estado dirigida a los terapeutas, las actividades terroristas en las últimas décadas, el calentamiento global y, más recientemente, la pandemia de Covid y la guerra de Ucrania arrojan luz sobre cómo todos pueden experimentar un trauma indirecto al vivir en una comunidad global llena. con imágenes implacables de muerte, destrucción y miedo existencial. El trauma vicario es particularmente dañino ya que impacta negativamente en lo que se llama esquemas cognitivos.

Estas son nuestras creencias fundamentales sobre, entre otras cosas, la seguridad y la confiabilidad del mundo o de las personas que nos rodean. Muchos de los síntomas del trauma vicario se superponen con los del trastorno de estrés postraumático (TEPT), como el cinismo, la ira, el desapego emocional, los cambios en las visiones del mundo o las creencias espirituales, el aumento de dolencias y enfermedades físicas, las imágenes intrusivas, la excitación y las conductas de evitación. Es por esta razón que el PTSD se considera un elemento del trauma vicario.

Las personas en riesgo de sufrir un trauma indirecto incluyen profesionales de la salud mental, trabajadores de organizaciones benéficas e investigadores que pasan tiempo en contacto empático con los demás, escuchando historias de trauma. También incluye a miembros de la familia que viven con víctimas de trauma, pero podría decirse que puede incluir a cualquier persona que empáticamente participe constantemente durante un período prolongado con historias de trauma a través de las noticias o documentales que nunca hayan experimentado personalmente el trauma.

La pandemia de covid y los ataques terroristas en todo el mundo son buenos ejemplos y, aunque no son necesariamente el resultado de un trauma, el enorme aumento de la ansiedad aguda en los últimos años es un testimonio del tipo de impacto que pueden tener estas amenazas directas e indirectas.

estrés traumático secundario

Similar a la distinción anterior, el estrés traumático secundario (STS) se caracteriza específicamente por una sintomatología casi idéntica a la del PTSD después de la exposición indirecta a traumas únicos o múltiples. También se caracteriza por un deseo abrumador de brindar ayuda o consuelo a quienes han sufrido, sin poder hacerlo siempre. Los socorristas y los médicos son ejemplos de profesionales en riesgo de STS.

Los síntomas incluyen evitación, imágenes perturbadoras, hipervigilancia e hipersensibilidad a los estímulos relacionados, así como síntomas físicos sin causa médica obvia y otros síntomas de TEPT. Sin embargo, STS no alcanza el nivel de VT porque no se ha desarrollado una relación empática a lo largo del tiempo entre la persona que observa los efectos del trauma y quienes lo han experimentado. Tampoco se considera que resulte en un cambio permanente en los esquemas cognitivos/visiones del mundo del ayudante.

En riesgo de STS están los profesionales de la salud mental, los oficiales de policía, los bomberos, los paramédicos y otros socorristas y personal de A&E. El STS puede ocurrir después de una única exposición indirecta a un trauma. Se diferencia del trauma vicario porque no se establece una relación empática a largo plazo con el sobreviviente del trauma.

Si no está seguro de los síntomas que puede experimentar, eche un vistazo a mi guía rápida de trauma. Los síntomas de TV y STS pueden alinearse con los del TEPT.

Fatiga de la compasión

La fatiga por compasión, como STS, está representada por un deseo abrumador de ayudar a alguien y, a menudo, se acompaña de una sensación de impotencia y una eventual disminución de la capacidad de empatía.

Los dos términos a menudo se usan indistintamente, pero no hay evidencia de que alguien que sufre fatiga por compasión tenga los mismos síntomas de estrés traumático secundario, aparte de una disminución en la calidad de la atención que se brinda debido a la fatiga empática. Un cuidador, por ejemplo, puede sentir una capacidad disminuida de empatía hacia sus clientes con el tiempo si no se reconocen o manejan los efectos de la fatiga por compasión.

Aquellos en riesgo de fatiga por compasión incluyen a cualquier persona que trabaje en un entorno que requiera una producción continua de cuidado y atención. Algunos ejemplos son los cuidadores (profesionales o familiares), enfermeras, personal pastoral y similares.

agotamiento

A diferencia de los otros términos, el agotamiento puede ocurrir en cualquier profesión y no requiere exposición a material traumático. Se asocia con el aislamiento, la producción continua de empatía, una sensación de agobio por la carga de trabajo y, lo que es más importante, se diferencia de los otros términos principalmente por la falta de apoyo social o laboral.

Si bien el agotamiento incluye síntomas comunes a STS, VT y fatiga por compasión, como agotamiento emocional, desconexión y disminución de la empatía y la calidad de la atención a los clientes, y dudas sobre la eficacia profesional, se considera que el agotamiento es transitorio. También se limita al lugar de trabajo y no es una causa de cambios cognitivos permanentes en la persona que lo experimenta.

Como se mencionó anteriormente, el agotamiento puede ocurrirle a cualquiera, pero se caracteriza principalmente por la falta de apoyo organizacional y la consiguiente sobrecarga de trabajo.

Resiliencia vicaria

Si bien estas condiciones pueden parecer desalentadoras, existe una creciente evidencia de que aquellos que están en mayor riesgo también pueden experimentar una resiliencia indirecta. Comprometerse y viajar con alguien que ha sobrevivido a un trauma puede ser una experiencia curativa para ambas partes. Ver a alguien trabajar hacia un sentido de integridad y restauración puede tener un impacto positivo en quienes lo ayudan, lo que lleva a cambios positivos en su visión del mundo en lugar de cambios negativos.

Gestionar el riesgo

Experiencias somáticas (SE) o terapias similares basadas en la resiliencia y la autoconciencia han demostrado ser eficaces para aumentar la resiliencia y reducir los síntomas del PTSD en personas que ayudan tanto en las secuelas inmediatas del trauma como en la terapia postraumática. Es particularmente efectivo como una intervención temprana, pero también se ha demostrado que produce consistentemente una reducción duradera en los síntomas del PTSD desde tan solo una o dos sesiones, con seguimientos a los ocho meses y al año.

Estos beneficios se extienden a quienes entrenan en la modalidad. Al medir la ansiedad y los síntomas somáticos, la investigación muestra que los alumnos que pasan por el programa SE muestran una disminución significativa en los síntomas físicos y la ansiedad general cae muy por debajo del rango clínico.

Un gran componente de la formación de SE es enseñar y fomentar una mayor autoconciencia de los procesos internos del alumno. Los estudios informan una mejora significativa en los síntomas físicos, la calidad de vida, los síntomas de estrés postraumático, la depresión y la ansiedad, tanto para las sesiones individuales de clientes de SE como para los participantes de los módulos de capacitación de SE en comparación con un grupo de control.

Por lo tanto, en la investigación se sugiere que la autoconciencia, la atención plena, la meditación y la supervisión o terapia especializada e informada sobre el trauma son formas muy efectivas no solo de controlar los riesgos, sino también de disminuir las posibilidades de verse afectado negativamente por la exposición al trauma indirecto. .

Si siente que está experimentando un trauma indirecto en su lugar de trabajo y no tiene el apoyo que cree que necesita, comuníquese con la organización y solicite supervisión o terapia informada sobre el trauma para ayudar a mitigar el riesgo de experimentar síntomas similares a los que tiene. Ayudar. Los terapeutas informados sobre trauma que conocen los riesgos y los síntomas del trauma secundario se pueden encontrar en el Directorio de asesoramiento y también pueden ser de ayuda.

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