Empatía en el quid – Directorio de Consejería

La película de National Geographic ‘Solo gratis’ se abre con una hermosa toma de acantilados que emergen de la silvicultura en el Parque Nacional Yosemite, California. Este es El Capitán. Su roca de granito gris contrasta con un diminuto trozo de rojo. A medida que la cámara avanza, podemos ver que se trata de un hombre que sube por la pared vertical de la roca sin cuerda, con las manos metidas en una grieta de unos pocos centímetros de ancho, a 800 metros del suelo.

La importancia de la empatía

En este artículo, quiero escribir sobre la empatía. Espero que incluso en la descripción anterior hayas sentido algo por el escalador (Alex Hannold). Mientras lo miraba, sentí que me sudaban un poco las manos, una sacudida en el estómago y una sensación de mareo. Podemos sentir algo por otras personas y esta es la base de nuestra profesión, ya seamos consejeros, psicoterapeutas o psicólogos.

Es posible que conozcas la idea de un ‘crux’ en la escalada. Esto se define como el “problema clave a resolver en una ruta particular”, la principal dificultad que debe encontrar en su ascenso, a veces en el punto donde se encuentra el mayor peligro. En Gratis en solitarioAlex define el quid de su ruta hacia El Cap (llamada Free Blast) como una secuencia particular de movimientos que necesita hacer para resolver “el problema de la roca”.

En mi definición de un punto crucial en la película, noté otro quid. Es una secuencia de dos minutos justo después de que Alex tuvo que abandonar un intento de escalar la ruta. Conoce a otro escalador mayor, Peter Croft. El diálogo va así:

Pedro: “¿Qué está pasando?”
Alex: “Bueno, no mucho”.

Peter nota la dificultad en la que se encuentra Alex, no abandona esto y realiza una nueva investigación. Lo sabrá por haber trabajado con personas: nuestra respuesta inicial a una pregunta como esta es social y automática; por lo general, no es precisa para sus sentimientos reales. ¡Explico esto a los clientes como la razón principal por la que les pregunto cómo les va dos veces!

Pedro: “¿Qué pasa?”
Alex: “Oh, acabo de subir a Free Blast y dije ‘No, no me gusta'”.
Pedro: “Bien por ti”.

Este es Peter ofreciendo su compasión y empatía hacia Alex. Proviene de un lugar de comprensión: tanto de las condiciones de escalar esta ruta, las presiones bajo las que está Alex y comprender que tomar sus propias decisiones sobre cómo escalar es de importancia clave para su seguridad y sentido de sí mismo como escalador. Es una expresión muy simple, pero transmite perfectamente este mensaje. Alex pasa a expresar sus sentimientos de incertidumbre acerca de esto. Para usar el término de Carl Roger, su sentimiento de “incongruencia”

Alex: “Sí, bueno, es un poco raro, ¿sabes?”
Pedro: “Sí”.
Alex: “Quiero decir que hay demasiadas personas al azar y esas cosas, lo que sea…”
Peter: “Hmm-mm, sí”.
Alex: “Pero básicamente hice la primera mitad de la primera losa. Y luego, eh, yo estaba como ‘oh, no sé’. Y mis pies…”
Peter: “Tomaste la decisión perfecta”.

Esta declaración se ofrece con calma y gentileza. Apoya la autonomía de Alex para tomar sus propias decisiones, su sentido de sí mismo, ofreciéndole retroalimentación y permitiéndole sentirse seguro y aceptado.

Es importante que Peter no sea su director de cine, su editor, su madre o su novia. Está fuera de otras relaciones. Entonces Alex puede sentirse no presionado por él. Hay un aspecto de la historia de fondo en la película que tal vez muestra que la validación externa fue realmente importante para Alex. Alex no está seguro; para él, se siente inusual experimentar esto.

Álex: “No lo sé. Estoy como … todo tiene que prolongarse más “.
Peter: “Sí, quiero decir, NUNCA tienes que ir por eso”.

Este es un ejemplo de empatía avanzada. Peter entiende que Alex siente el impulso de que debe escalar esta ruta, que no hay alternativa, pero su declaración va más allá de la retroalimentación y la reflexión. Él ofrece otra sugerencia.

Puede hacer esto con los clientes, a veces. Esta no es una forma de impulsar su solución, pero ofrece una sugerencia que tal vez no vean. Siempre tienen la autonomía para considerar esto. Si alguien lo toma como un consejo directo, es una buena idea reducir la velocidad y permitir que la persona considere esto como una opción junto con los demás, en lugar de un curso de acción directivo.

Alex: Bueno, necesito que termine, ya sabes. Sí, sí, todos los…”
Pedro: “Sí, lo sé. Totalmente. El circo que te rodea.

La secuencia termina aquí. No quiero decir nada más para estropear la película. Pero este punto aquí es el quid, el punto crucial de la decisión. El punto en el que Alex se conecta con otra persona, y que Peter ofrece su empatía, y al hacerlo, puede avanzar más allá del punto de dificultad.

Empatía en la consejería

No creo que Peter Croft sea un consejero capacitado, pero brinda las condiciones que, según la teoría de Carl Rogers, eran necesarias para el cambio: habilidades de empatía, consideración positiva incondicional y exuda un sentido fundado de congruencia sobre quién es él. Todos nos encontramos con personas así en nuestras vidas. En nuestro trabajo, mi esperanza es que podamos ser esa persona para alguien más cuando llegue al punto crucial de sus vidas.

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