El implacable poder de la ansiedad por la salud

De todas las formas de ansiedad, la ansiedad por la salud puede ser una de las más traicioneras y ciertamente una de las más implacables.

Se estima que el cuerpo humano pasa por unos 200 cambios al día. La mayoría son demasiado pequeños para notarlo, pero para alguien con ansiedad por la salud significa que hay una fuente interminable de nueva miseria. Una nueva mancha en el brazo, un dolor en el estómago o una erupción en la pierna, todo se interpreta como una amenaza para la vida.

Imagina que te han dado la noticia de que tienes una enfermedad terminal, así se sienten muchas personas que sufren de ansiedad por la salud cada vez que experimentan un nuevo síntoma, por pequeño que sea.

Y los resultados pueden ser devastadores. En el peor de los casos, los enfermos no pueden funcionar, dejan de comer, no pueden salir, no pueden trabajar, cuidar a sus hijos o ver amigos. En resumen, puede arruinar tu vida.

Al igual que otras formas de ansiedad y depresión, una de las mayores frustraciones de tener ansiedad por la salud es lo que se pierde como resultado.

Por ejemplo, podrías estar conduciendo al supermercado para comprar la compra semanal, cuando notas un dolor en la pantorrilla. Inmediatamente, comienzan los malos pensamientos. ¿Qué pasa si esto es un coágulo de sangre o cáncer de hueso? A menudo, entonces se vuelve imposible continuar. La angustia lo hace dar la vuelta al automóvil e irse a casa, donde luego puede revisar su pantorrilla, a menudo varias veces. Esto a su vez alimenta la ansiedad y, mientras tanto, las compras nunca se hacen.

La ansiedad por la salud es un poco como vivir en un extraño universo paralelo que ve amenazas en lo que otros consideran un lugar común. Las visitas al peluquero no son agradables, sino que existe la preocupación de que el peluquero encuentre ‘algo’ en tu cabeza. Lo mismo se aplica a los dentistas (encontrarán algo preocupante en mi boca) Y luego están los exámenes de la vista, tratamientos faciales, masajes y, de hecho, cualquier cosa que implique contacto humano, algo que puede afectar negativamente las relaciones.

En casos extremos, los pacientes incluso toman baños y duchas en la oscuridad porque tienen demasiado miedo de detectar algo preocupante mientras se lavan.

Luego están los numerosos objetos cotidianos y experiencias que para los ansiosos de salud también son un peligro. Las velas aromáticas son potencialmente cancerígenas, al igual que las estufas de leña, las fogatas y las barbacoas. En una escala mayor, está la contaminación del aire y, por supuesto, el contagio de enfermedades, lo que ha hecho que vivir una pandemia sea muy difícil para la mayoría de las personas con ansiedad por la salud.

Tener miedos como este hace que la vida cotidiana sea una lucha inmensa, pero la Terapia Cognitiva Conductual (TCC) puede proporcionar un marco integral y efectivo para desafiar todos los aspectos de la ansiedad por la salud. En particular, puede ayudar a los pacientes a desafiar y reducir el impacto de los malos pensamientos sobre la salud.

Pero aquí hay algunos consejos simples que también pueden ayudar:

  • Recuerda que tu cuerpo cambia en decenas de formas todos los días, esto es normal, es solo la ansiedad lo que te hace notar estos cambios.
  • Para aquellos con ansiedad por la salud que evitan hacerse chequeos o cualquier tipo de intervención médica en caso de que se encuentre algo, traten de pensar en el mundo médico como algo que está de su lado. Está tratando de hacerte mejor.
  • Sea consciente de la salud en lugar de ansioso por la salud. Tenemos un fantástico servicio de salud con muchos servicios especializados. No es necesario que esté muy atento, solo tenga cuidado con la salud. Y si algo sale mal, estarás en buenas manos. Deja ir algo de responsabilidad.
  • Acepte que puede enfermarse, pero lo más probable es que también mejore. No se trata sólo de un caso de perfecta salud o de una condición terminal. Hay mucho en el medio.
  • Trate de imaginar lo que diría su yo menos ansioso cuando comience a preocuparse por un nuevo síntoma.
  • Busque el ‘pensamiento mágico’. Por ejemplo, si logras olvidar tus ansiedades por un rato, no serás castigado y enfermarás porque quitaste el ojo de la pelota.

También puede ser un problema muy solitario porque todavía existe cierto estigma en torno a tener este tipo de ansiedad. Después de todo, no hace tanto tiempo que se la conocía como hipocondría. Pero hay ayuda profesional, comprensión y compasión.

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