Cómo tener un chequeo de salud mental con su adolescente y preadolescente

¿Su hijo adolescente o preadolescente se está comportando de manera más diferente de lo habitual? Lo sé, esto probablemente parece una pregunta capciosa. El énfasis está en la palabra más. Por ejemplo, ¿su hijo de catorce años, por lo general súper responsable, se olvidó de sacar al perro otra vez, olvidó dos tareas de clase seguidas y acaba de reprobar un examen en su materia más fácil? ¿O su extrovertida y apacible hija de once años ha comenzado a desaparecer en su habitación durante horas seguidas y cuando sale, es cada vez más propensa a llorar y arrebatarse de agresividad?

Ya sea que su hijo sea un preadolescente o un adolescente, los síntomas de salud mental están muy extendidos alrededor de esta edad. Los estudios muestran que la salud mental y el consumo de sustancias habían aumentado entre los adolescentes incluso antes de la pandemia. De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el 7,1% de los niños de 3 a 17 años han sido diagnosticados con ansiedad y el 3,2% con depresión. además, el Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales dice que uno de cada cinco adolescentes de 13 a 18 años experimentará un “trastorno mental grave”, así como el 13% de los niños de 5 a 15 años.

Entonces, la pandemia de COVID-19 no causó la disminución de la salud mental de los jóvenes y adolescentes, pero ciertamente no ayudó.

Los cambios desconcertantes por los que está pasando su hijo no desaparecerán si los ignora. Y con los extraños 18 meses que todos hemos experimentado, necesitamos controlar la salud mental de nuestro hijo ahora más que nunca.

Si tiene dificultades para controlar la salud mental de su hijo, aquí hay algunos consejos para comenzar.

Esté atento a las señales de advertencia

Los preadolescentes y los adolescentes tienen necesidades de desarrollo diferentes a las de los adultos. Están en una fase de la vida en la que las conexiones con sus compañeros son increíblemente importantes. Dependiendo de su edad, etapa y nivel de madurez, es posible que su preadolescente o preadolescente no comprenda completamente cómo los últimos 18 meses han impactado su mundo. Además, los preadolescentes y adolescentes ingresan a la pubertad con cambios de humor debido a cambios hormonales que no tienen nada que ver con la pandemia. Es importante estar atento a estos signos, especialmente si interfieren con la vida de su hijo adolescente.

  • Cambios en el rendimiento escolar. Su hijo puede estar atrasándose en la escuela. Incluso si su hijo no es un estudiante “perfecto”, esté atento a los cambios en el esfuerzo. Una mala calificación ocasional es una cosa, pero es un asunto completamente diferente si su hijo simplemente deja de intentarlo.
  • Cambios en el sueño. Su hijo puede tener problemas para conciliar el sueño, despertarse en medio de la noche o dormir demasiado. Puede que les suceda algo más si prefieren pasar la mayor parte del día en la cama.
  • Mal humor intenso. Su hijo puede pasar mucho tiempo llorando o enojándose mucho. Si este tipo de comportamiento continúa durante al menos dos semanas, su hijo podría estar luchando contra la angustia mental o emocional.
  • Pérdida de interés en las actividades que disfrutan. A los adolescentes les gusta divertirse los fines de semana con sus amigos o unirse a clubes o deportes para ser más sociables. Sin embargo, experimentar luchas como la ansiedad, la desesperación o la depresión puede hacer que pierdan interés en las cosas y las personas que alguna vez disfrutaron, lo que provoca un aislamiento extremo.
  • Cambios en el apetito o el peso. Si su hijo casi no come, o acumula comida, o si observa fluctuaciones en su peso, es posible que tenga dificultades emocionales y/o una preocupación relacionada con la comida.

Hacer preguntas

Una vez que observe signos de que su hijo puede tener dificultades, es hora de hacer preguntas. Puede parecer incómodo al principio, pero es mejor hacer una pregunta de manera imperfecta que no hacerla. La clave aquí es alentarlos a que se abran. Una forma de crear una conexión es compartir tus cosas primero. Primero, comience compartiendo cómo fue su día. Esto ayudará a su hijo a establecer la confianza de que puede acudir a usted. Después, puedes preguntarles si pueden compartir algo sobre su día.

Evite hacer preguntas abiertas como: “¿Estás bien?” De lo contrario, solo obtendrá una respuesta de “Estoy bien”.

En su lugar, hágales preguntas que impliquen respuestas algo largas como:

  • “¿Qué está ocupando la mayor parte de tu cabeza hoy?”
  • “¿Cuál fue tu parte favorita de tu día?”
  • “¿Qué fue difícil en tu día?”
  • “¿Qué carga llevas que se siente particularmente pesada hoy?”
  • “¿Cuándo fue la última vez que saliste con tus amigos?”
  • “¿Cuándo fue la última vez que saliste y moviste tu cuerpo?”
  • “¿Cómo puedo animarte o apoyarte mejor para seguir adelante?”

Esto debería inspirar un diálogo entre ustedes dos.

Validación de ofertas en lugar de soluciones

Dependiendo de cómo responda su hijo, como padre, puede ofrecer rápidamente una solución para evitar que su preadolescente o adolescente tenga dificultades. Sin embargo, cualquier cosa por la que esté pasando su hijo a menudo es demasiado compleja para tener una solución simple. Una de las cosas más productivas que puede hacer cuando su preadolescente o adolescente tiene dificultades emocionales es escuchar. Evite dar consejos, hacer declaraciones cliché o entrenarlos agresivamente sobre qué hacer para salir de la depresión. A menos que pidan orientación específica, es mejor escuchar lo que tienen que decir sin interrupciones ni juicios. Es genial para su preadolescente y adolescente saber que está escuchando y tomando en serio lo que dice.

Confirme que entiende que están pasando por un momento difícil y felicítelos por sus esfuerzos. Recuérdele a su preadolescente o adolescente que siempre está ahí para ellos. La validación no es necesariamente estar de acuerdo con la evaluación de su situación por parte de su hijo. En cambio, la validación es una herramienta de comunicación que ayuda a apuntalar la base de la relación padre-adolescente.

Cuando tenga una relación estable y enriquecedora con su hijo, se sentirá más cómodo acudiendo a usted en busca de ayuda cuando tenga problemas.

Refiera a su hijo a otras fuentes

En términos generales, mantenga confidencial todo lo que su hijo comparta con usted. Asegúrese de obtener permiso antes de compartir los detalles privados de sus luchas con nadie. Sin embargo, hay una advertencia al respecto. Hay una ocasión en la que necesitarás compartir lo que has escuchado. Si su hijo comparte algo que lo pone a sí mismo o a otra persona en peligro, busque ayuda inmediata de un profesional de la salud mental.

Si comparten una lucha que no entra en esa categoría (como las presiones académicas o sociales), pero su hijo prefiere resolverlo con otra persona, trate de no tomárselo como algo personal. Simplemente remítalos a otro adulto como un terapeuta de salud mental, un pediatra, un consejero escolar o un líder juvenil. Lo importante es que su preadolescente o adolescente reciba el apoyo que necesita.

Por incómodo e incómodo que pueda parecer inicialmente, los controles diarios de salud mental lo ayudarán a acercarse a una relación más sólida con su preadolescente y adolescente. Si necesita apoyo adicional con un niño o adolescente que lucha contra la ansiedad o la depresión, considere tomar un libro del que soy coautor llamado Seen.

En el libro Seen: Healing Despair and Anxiety in Kids and Teens Through the Power of Connection, describimos cinco herramientas de conexión que guiarán a los padres y adultos solidarios para ayudar a los niños y adolescentes a sentirse vistos y escuchados.

Chinwé Williams, PhD, LPC, NCC, es terapeuta clínica licenciada y propietaria de Meaningful Solutions Counseling & Consulting en Roswell, Georgia. El Dr. Williams se especializa en el bienestar mental y emocional de adolescentes, adultos jóvenes y familias. Recientemente se desempeñó como profesora asociada, consejera universitaria y de escuela secundaria, terapeuta clínica y entrenadora ejecutiva. También es consultora para escuelas, entornos de trabajo corporativos, sin fines de lucro y religiosos. Autora de una revista publicada y experta y colaboradora de podcasts sobre temas relacionados con la salud mental y la crianza de niños, adolescentes y adultos, es coautora del libro Seen: Healing Despair and Anxiety in Kids and Teens Through the Power of Conexión. Para obtener más información, visite ellibrovisto.com

Similar Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.