Ansiedad social: cuando es mucho más que ser “un poco tímido”

Es muy común sentirse nervioso ante una situación social. Conocer gente nueva (o incluso gente que ya conoce pero fuera de un entorno estructurado habitual como el trabajo) puede hacer que muchas personas se sientan ansiosas. Para algunos, esa ansiedad se reconoce junto con el conocimiento de que disminuirá una vez que comiencen a interactuar con los demás. Esas ‘mariposas’ en el estómago son parte del lenguaje cotidiano de nuestra cultura y, a veces, las personas se unen por estos sentimientos. La experiencia compartida crea una sensación de tranquilidad.

Si tienes ansiedad social, entonces este no es el caso. Es la aceptación cotidiana de que tal inquietud general se siente con frecuencia, lo que puede hacer que aquellos que se sienten particularmente temerosos durante situaciones sociales se sientan aún más aislados e incomprendidos. Si tienes ansiedad social, realmente temes estar con personas, y lo sientes tanto en tu cuerpo como en tu mente. Los sentimientos se intensifican a medida que anticipas una situación social, impiden cualquier esperanza de disfrute y permanecen, a veces por mucho tiempo, después de una interacción social.

Evita situaciones sociales siempre que puede. Es ese sentimiento real de pavor y auto-recriminación que tan a menudo se minimiza y no se reconoce. A diferencia de las mariposas cotidianas de algunas personas, la sensación de inquietud no suele disminuir cuando comienza a interactuar y puede intensificarse y volverse abrumadora. Para algunos, la experiencia no es tan intensa, pero aun así, hay un reconocimiento de que no hay disfrute, solo malestar.

¿Cómo reaccionan las personas ante quienes tienen ansiedad social? La mayoría no nota tu ansiedad. Si lo hacen, o si confías en otros, a menudo no obtienes el apoyo que necesitas. Puede que tengan buenas intenciones, pero las personas que nos rodean, e incluso las personas cercanas a nosotros, suelen minimizar la angustia que sientes. “Ah, eres un poco tímido”, dicen. Otros pueden decir: “Todo estará bien, no hay necesidad de preocuparse” o “Yo también me siento así, ¡solo toma otro trago y relájate!”. O quizás lo peor de todo “No entiendo qué te pasa, ¿te ves bien?”

Tal vez los colegas, vecinos o amigos muestren poca o ninguna comprensión y actúen con más dureza hacia usted. A medida que rechaza repetidamente las invitaciones o evita el contacto visual, no lo perciben como una persona que anhela relacionarse con ellos. Ya no te invitan a eventos sociales. Ves a los vecinos charlando, pero nunca te saludan. En línea, tiendes a no comentar, ni siquiera favorablemente, en las redes sociales por miedo a ser criticado o parecer tonto. Esperar a los niños en la puerta de la escuela puede ser insoportable ya que está solo mientras otros padres se juntan y hablan sobre su día.

Aunque proporcionalmente afecta a más mujeres que hombres, los hombres también tienen ansiedad social. Podría decirse que, dados los estereotipos masculinos con los que vivimos, a los hombres les puede resultar más difícil admitir estos sentimientos, incluso ante sus allegados, y les resulta particularmente difícil buscar ayuda.

Tiene tanto miedo a las situaciones sociales que las evita para reducir su angustia, pero los demás lo ven como alguien distante y distante. Tu verdadera necesidad de sentir aceptación y pertenencia parece que siempre te eludirá. Anhelas esa sensación fácil de disfrutar de la compañía de la gente, pero si surge una oportunidad, te encoges y luego la voz crítica en tu cabeza te reprende una y otra vez por tus sentimientos de fracaso e insuficiencia. Pero quizás haya otra parte de ti que tal vez sea vista por algunos muy cercanos a ti, que es amante de la diversión, generosa y amable, con cosas interesantes de las que hablar y compartir con los demás. Tu ansiedad social lo mantiene todo oculto.

La ansiedad social puede arruinar sus relaciones, evitar que se inicien, afectar su educación y su carrera, y hacer que pierda oportunidades para participar plenamente en la vida. Es debilitante y angustiante.

Entonces, no siempre es solo un poco de aprensión, “introversión” o timidez. Para aquellos con ansiedad social, es un temor que se siente antes, durante y después de los encuentros sociales. Es un temor sentido en tu mente y en tu cuerpo. Puede perder el sueño, preocuparse por lo que los demás piensen de usted o que pueda hacer o decir algo vergonzoso. Puede parecer que todos te observarán, te juzgarán y que tus sentimientos de insuficiencia deben ser evidentes para todos. “¿Debo hablar? ¿Por qué dije eso, sueno tan estúpido? Puede sentir que comienza a sudar y sonrojarse, sentirse un poco enfermo y tembloroso incluso ante la idea de estar en una situación social. Puede tener un ataque de pánico cuando el miedo y la ansiedad se vuelven abrumadores.

Puede sentirse ansioso por las actividades cotidianas, como ir al supermercado y conversar en la caja, llamar a una compañía de servicios públicos para pagar una factura o encontrarse con un vecino al que le gusta conversar. En el trabajo, puede evitar a los colegas que lo invitan a tomar un café y temer los días de entrenamiento en grupo y las actividades en equipo.

La perspectiva de que se espere que asista a fiestas en la oficina lo llena de temor particular. Puede administrar a otros en el trabajo, pero siente la tensión de usar siempre una máscara para tratar de ocultar lo incómodo que realmente se siente. La ansiedad social bien puede impedirle buscar el ascenso y el puesto para el que sabe que tiene las habilidades. A veces te convierte en presa fácil para un acosador en el lugar de trabajo.

¿Cómo puede ayudar la consejería?

Si tiene ansiedad social, reservar una sesión con un consejero, anticipar la sesión, preocuparse por lo que el consejero pueda decirle o lo que se espera que diga, puede provocar esos sentimientos familiares de temor. Para una persona que tiene ansiedad social, dar el paso de buscar ayuda es particularmente desalentador y requiere mucho coraje.

Muchas personas con ansiedad social reconocen profundamente lo debilitante que es, pero no buscan ayuda. Desafortunadamente, aunque la ansiedad social puede mejorar con el tiempo, particularmente para aquellos que la sufrieron especialmente en la adolescencia y la juventud, rara vez se resuelve sola y continúa hasta la edad adulta, a menudo acompañada de otras condiciones debilitantes como la depresión.

Puede ser que, con el tiempo, haya encontrado formas que, al menos a corto plazo, le hayan ayudado a sobrellevar la situación. Eso puede ser a través del consumo de alcohol, tabaco o medicamentos recetados y de venta libre. Es posible que haya elegido una ocupación basada en que se acepta que trabaja solo. Si eso suena como usted, entonces vale la pena considerar que ha hecho bien en encontrar una manera de ayudarlo a sobrellevar la situación. Sin embargo, también puede reconocer que, a largo plazo, estos mecanismos de afrontamiento lo alejan cada vez más de la persona que desea ser y de la vida que desea vivir, y pueden causarle daño a largo plazo.

Si está considerando recibir asesoramiento para ayudarlo con sus sentimientos, comuníquese conmigo. Si bien una relación de consejería se desarrolla con el tiempo, debe buscar un consejero que lo “entienda”. Una persona que entiende cómo te sientes y puede ayudarte a entender tus sentimientos. Probablemente lo sabrá después de una sola sesión. No tienes obligación de continuar después de eso, conmigo o con cualquier otro consejero.

Ofrezco un espacio tranquilo, confidencial y sin prejuicios para que comencemos, al ritmo que quieras, a explorar tus sentimientos de ansiedad en situaciones sociales y, con el tiempo, hagas cambios en tu vida para, quizás por primera vez, imagina un futuro diferente para ti.

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