Abuso, trauma y EMDR: rescata a tu niño interior asustado

Un factor clave en la terapia del trauma es la psicoeducación (ayudar a alguien a comprender lo que le está sucediendo), por lo que es importante que los terapeutas desarrollen formas de explicar el trauma: qué es y por qué sucede; para encontrar explicaciones que tengan sentido para las personas con las que trabajamos, personas que viven con traumas, y que les sean útiles.

“Es como si en una parte de tu mente supieras que estás viviendo en el presente y que estás a salvo, pero hay otra parte de tu mente que siente que el trauma/situación peligrosa o abusiva aún continúa. La parte de ti que sabe que estás a salvo no puede llegar a la parte de ti que todavía se siente en peligro para decirle que estás a salvo”.

-anónimo

La razón por la que alguien puede tener simultáneamente una sensación de seguridad y una sensación de peligro en su mente se debe a las dos áreas principales del cerebro involucradas en el procesamiento de la experiencia traumática y la memoria: el hipocampo y la amígdala.

El hipocampo es como la biblioteca del cerebro: las experiencias se almacenan allí como recuerdos y debido a que el hipocampo puede comprender el tiempo y el lugar, si la memoria se mantiene allí, su cerebro sabe que, por terrible que haya sido la experiencia, ahora ha terminado y en el pasado. Esa área del cerebro también contiene información contextual, lo que permite que el cerebro tenga en cuenta los factores del presente que hacen que su situación actual sea segura.

La amígdala es el centro de amenazas del cerebro. En cualquier situación peligrosa, la información sobre la amenaza se envía a la amígdala, que la evalúa, decide qué tan peligrosa es la situación y selecciona una de cuatro movimientos defensivos para garantizar la seguridad: luchar, huir, congelarse o someterse, bombeando hormonas del estrés al cuerpo para prepararlo para la acción o para protegerse. A veces, llega tanta información a la amígdala que no toda puede ser procesada por el mecanismo de procesamiento de la memoria del cerebro, por lo que se queda atascada allí, en lugar de trasladarse al hipocampo y almacenarse como memoria.

Esto causa un problema ya que la amígdala no comprende el tiempo ni el lugar. Entonces, si algo sucede más tarde que le recuerda el trauma original, cree que está sucediendo nuevamente y bombea las mismas hormonas. Si alguna vez has sentido que te volvía a pasar un episodio aterrador, puede ser por esto.

Entonces, parte de la memoria se encuentra en el hipocampo, que sabe que es solo una memoria (aunque horrible), mientras que el resto está en la amígdala, que piensa que todavía está sucediendo. Dicho de otra manera, el conocimiento de que estás a salvo se mantiene en el lado izquierdo del cerebro lógico, pensante y verbal, y el sentimiento de que todavía estás en peligro se mantiene en el lado derecho del cerebro emocional, creativo, no verbal.

Debido a la barrera que existe entre los dos hemisferios del cerebro, estas dos piezas de conocimiento y experiencia no están en contacto entre sí. Y debido a que la sensación de que estás en peligro está en el lado no verbal del cerebro, tratar de hablarle, decirle a esa parte de ti que estás a salvo, no te llevará muy lejos.

¿Cómo nos decimos a nosotros mismos que no estamos en peligro?

1. A través del cuerpo

La amígdala puede estar separada del área verbal y de pensamiento del cerebro, pero está conectada al cuerpo: recibe señales de amenaza de sensores en los músculos, la piel, los ojos, los oídos y el intestino cuando el cuerpo detecta un peligro, pero también señales de calma cuando el cuerpo se siente seguro: la respiración diafragmática profunda y lenta, el estiramiento y la relajación envían señales de seguridad a través del nervio vagal, a la amígdala, que desactiva sus respuestas de defensa. Esta es una razón Yoga es muy útil para la recuperación de un trauma.

2. EMDR

Otra forma es usar la terapia EMDR (Desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares). EMDR no es una terapia de conversación. Funciona a nivel del sistema nervioso mediante el uso de estimulación bilateral (BLS) en lugar de pedirle que hable en detalle sobre un incidente traumático. Un terapeuta EMDR te pedirá que reproduzcas en tu mente lo que recuerdas a modo de película y que lo pauses en el peor momento, uniéndolo en tu mente con los pensamientos negativos que tienes sobre ti mismo cuando te pones ahí, las emociones que sientes y lo que siente en su cuerpo (tensión, rigidez, dolor, malestar en el estómago).

Luego, el terapeuta le pide que siga sus dedos con los ojos mientras mueve la mano de izquierda a derecha frente a su cara. Esto estimula el mecanismo de procesamiento de la memoria del cerebro (anteriormente abrumado por el volumen de información en el momento del trauma) para que la experiencia pueda trasladarse de la amígdala al hipocampo.

Esto puede ser un gran alivio, ya que una vez que llega a la “biblioteca”, su cerebro sabe que se acabó: está en el pasado y ya no puede hacerle daño. Mientras esto sucede, puede notar que la imagen original se desvanece, las ideas más positivas reemplazan los pensamientos negativos, la angustia que siente se reduce y su cuerpo se relaja.

Los movimientos de los ojos son una forma de hacer esto, pero otras formas de movimiento de izquierda a derecha pueden ser igualmente efectivas, como tocando sus dedos en las clavículas, al compás del terapeuta, siguiendo las luces que se mueven a través de una barra, o escuchando los clics izquierdo/derecho a través de los auriculares.

Otro efecto de BLS es que la barrera del cerebro izquierdo/cerebro derecho se disuelve en respuesta al movimiento constante izquierda/derecha (esto involucra ambos hemisferios al mismo tiempo alrededor de la misma memoria, aumentando la comunicación entre ellos). aquí y ahora, se extiende desde los circuitos neuronales donde ha sido retenida hacia los circuitos donde está retenida la sensación de que todavía estás en peligro.

A veces, un terapeuta de EMDR puede pedirle que imagine que puede retroceder en el tiempo hasta ese momento, pero tal como es ahora y, si pudiera, ¿qué diría y haría para que su yo más joven se sintiera seguro? ¿Qué necesita tu yo más joven en este momento para sentirse seguro? La gente dice “le doy un abrazo, le digo que esto no es su culpa, la saco de ese lugar, la traigo a vivir conmigo ahora…”. Combinar esto con BLS puede ser una intervención poderosa y, a veces, sucede espontáneamente, sin la intervención del terapeuta.

Nunca olvides que todo el mundo tiene un ‘niño interior’ que vive dentro de ellos, ya que todos tenemos el recuerdo dentro de nosotros de tener veinte, diez o cinco años. Tal vez inconsciente, o no verbal, pero la memoria se mantuvo, no obstante, y para muchas personas, ser tan joven era un lugar aterrador para estar. Sin embargo, nunca es demasiado tarde para retroceder en el tiempo y ayudar a ese niño a estar a salvo.

Si desea ayudar a su niño interior y comenzar el proceso de curación de un trauma pasado, contácteme a través de mi perfil a continuación.

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