Abordar la ansiedad por la imagen corporal en la era de las redes sociales

Tener una imagen corporal negativa puede contribuir a una baja autoestima, lo que a su vez puede afectar su salud mental y emocional. Cuando tienes una imagen corporal negativa, eres más susceptible a sentirte abrumado, lo que a su vez puede significar que dedicas menos tiempo a priorizar tu salud mental y física.

Sufrir una mala imagen corporal y los impactos de la imagen corporal, uno de los cuales podrían ser los trastornos alimentarios, pero también la depresión y la ansiedad, son motivos cada vez más frecuentes para que las personas busquen apoyo psicológico. Los problemas relacionados con la imagen corporal pueden ser progresivos con el tiempo y tienen el potencial de conducir a trastornos de la imagen corporal, condiciones que se han intensificado hasta tal punto que están causando una angustia y un deterioro significativos.

Estudios de investigación longitudinales han demostrado que los problemas de imagen corporal experimentados durante la adolescencia temprana son el predictor más concreto del desarrollo de trastornos alimentarios. La gravedad de esto quizás se entienda mejor si consideramos que las personas que tienen altos niveles de insatisfacción corporal tienen cuatro veces más probabilidades de desarrollar un trastorno alimentario. Además de esto, la investigación ha demostrado que la imagen corporal deficiente se ha relacionado estrechamente con una variedad de otras dificultades de salud mental, como ansiedad, baja autoestima, depresión y tendencias suicidas.

El impacto de las redes sociales

Es difícil señalar datos de investigación causales que impliquen que las redes sociales en realidad causan un trastorno alimentario o una alteración de la imagen corporal, o dificultades. Sin embargo, lo que podría ser razonable decir es que la influencia de las redes sociales (y varias formas de otros medios también) han sido vehículos significativos para exacerbar las condiciones que tal vez ya existen. El impacto de los programas de televisión de realidad también ha influido en cómo muchas personas se sienten acerca de su propio cuerpo.

A veces, los usuarios de las redes sociales pueden evitar publicar en cualquier plataforma debido a sus problemas de imagen corporal deficiente. O los usuarios pueden publicar publicaciones buscando algún tipo de confirmación o algún tipo de validación personal de otros usuarios.

Pueden experimentar comentarios muy positivos al usar filtros, haber logrado perder peso o haberse maquillado de más, por ejemplo. Puede convertirse en un círculo vicioso cuando se ven atrapados en este comportamiento cuando las personas dialogan con su propio sentimiento interno de vergüenza. No es raro soportar la culpa y el remordimiento después de pasar tiempo en línea usando aplicaciones de redes sociales cuando se busca algún tipo de solución emocional de otros usuarios.

Ha habido un aumento, a nivel mundial, de imágenes corporales menos realistas y de encontrar más expresión en las plataformas de redes sociales, como ser delgada con curvas. Ese tipo de imagen corporal ideal suele ser completamente irreal sin soportar una dieta y ejercicio excesivos o, más probablemente, sin involucrarse en una intervención cosmética. Esto está ocurriendo más para los hombres también.

Puede que haya menos de un ideal global para los hombres, lo único que quizás atraiga globalmente a los hombres es la altura, pero, sin embargo, aquí también hay un movimiento gradual hacia ideales menos realistas. Cada vez más hombres sufren ansiedad por la imagen corporal y más jóvenes sufren trastornos alimentarios, aunque muchos hombres sienten la misma vergüenza y estigma por reconocer sus comportamientos y buscar ayuda.

¿Qué puede hacer la sociedad?

Quizás todos tengamos un papel que desempeñar para reducir el estigma en torno al tamaño del cuerpo y la apariencia física. Los comentarios negativos sobre los cuerpos y la apariencia física que a menudo se consideran normales podrían verse como poco más que una cultura de intimidación, si replanteamos tales comportamientos. La prevalencia del llamado acoso por apariencia es una de las formas más comunes de acoso escolar, pero a menudo es la que menos hacemos por abordar. Esto se debe en parte a que no es una característica protegida. Como sociedad, aún no hemos nombrado adecuadamente tales comportamientos.

Podríamos tratar de cambiar las actitudes culturales y, por lo tanto, reducir la presión sobre las personas que sufren de mala imagen corporal si nos esforzáramos más de la misma manera que los ‘silbidos de lobo’ y los insultos sexistas a las mujeres se nombraron gradualmente.

Hubo un tiempo en que las mujeres a las que insultaban o les pellizcaban el trasero se encontraban con un sistema de creencias defensivo que decía que tales comportamientos eran un cumplido y, por lo tanto, se consideraban aceptables. Tal vez, como sociedad, podríamos hacer retroceder el reloj de alguna manera en la forma en que hablamos sobre los cuerpos de otras personas y eliminar gran parte de la negatividad. Esto podría ayudar a cambiar la cultura en torno a la vergüenza corporal y reducir la presión sobre las personas para que se vean de cierta manera.

En el marco de la obesidad en la política de salud pública, la obesidad se presenta regularmente como una carga. Con el lanzamiento y la publicación de cada nuevo informe sobre la obesidad, puede haber titulares como “Gastamos demasiado dinero en la obesidad. Es un problema. Somos los peores de Europa. Somos los peores del mundo en términos de prevalencia.Es casi como si las personas obesas fueran consideradas perezosas, glotonas y egoístas. Sin embargo, ese lenguaje no respalda los hallazgos del informe Foresight de 2007 que mostró la complejidad de la obesidad y el aumento de peso.

Este informe adoptó un marco de tiempo estratégico de 40 años y especuló sobre cómo el Reino Unido podría responder de manera sostenible a los crecientes niveles de obesidad. Ese informe mostró que había más de 100 factores diferentes que contribuyeron a la obesidad, incluidos los económicos, sociales, psicológicos, genéticos y otros. Los mensajes de promoción de la salud pública que dicen que debemos “comer menos y movernos más” como foco de la obesidad, en realidad podrían estar simplificando una condición de salud muy compleja. Un sistema de mensajería de salud pública mucho más inteligente podría ver la obesidad de una manera multidisciplinaria y de múltiples niveles.

Cómo puede ayudar la consejería

La consejería puede ofrecerle un espacio seguro y privado para explorar experiencias pasadas de vergüenza corporal y cómo estas podrían haber impactado su imagen corporal hoy. La mala imagen corporal puede ser muy incómoda.

Las sesiones de asesoramiento pueden descubrir la fuente de la incomodidad y observar cómo se desencadena y activa esta incomodidad. También puede explorar qué hay detrás de la búsqueda de validación en las redes sociales. Entonces, podrías preguntarte qué parte de ti necesita esa dosis emocional y por qué. La consejería puede ayudar a tomar conciencia de algunos de sus comportamientos que parecen ser automáticos.

Es importante no solo verse a sí mismo en términos de cómo se ve, sino también cómo puede cuidarse mejor de manera integral. Tomar una visión holística de su vida debe incluir dimensiones biológicas, sociales, físicas y psicológicas además de aprender sobre una dieta saludable y conocer los hechos sobre nutrición.

A veces puede valer la pena explorar el papel del perfeccionismo en la búsqueda de comprender el cambio de comportamiento. Puede ser que no busques la perfección en tu apariencia, sino que el elemento autocrítico del perfeccionismo te haya predispuesto a desarrollar problemas de imagen corporal.

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